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Derechos de los Deudores en una Demanda

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Introducción

La idea de ser demandado puede causar temor. Una demanda puede causar estrés físico y emocional. La mejor manera de proteger sus derechos en la demanda es prestar atención a toda la información que reciba.

Lea esta publicación si alguien lo demanda por dinero. Contiene información general acerca de los procedimientos judiciales. Esta publicación también podría ayudar si necesita representarse a sí mismo en una demanda.

Encuentre más información sobre la cobranza de deudas y otras publicaciones en www.washingtonlawhelp.org. Busque bajo la categoría "El Consumidor y las Deudas" y después en "Cobranza de Deudas." Hay publicaciones tales como:

Otra publicación que se encuentra en www.washingtonlawhelp.org que pudiera ayudar es la titulada Tribunales de Menor Cuantía. Busque bajo la categoría "El Consumidor y las Deudas" y después en "Tribunales de Menor Cuantía." También tenemos información en muchas otras áreas de la ley.

¿Estoy siendo demandado?

A veces los cobradores de deudas mandan múltiples cantidades de avisos y notificaciones por correo. Hay una manera segura de saber si usted esta siendo demandado. Si ha recibido unos documentos llamados 'Citatorio y Demanda' (en inglés, Summons y Complaint), esta siendo demandado. Estos documentos son generalmente entregados por mano por un sheriff o por un servicio profesional de entrega.

Si usted recibió un Citatorio y Demanda, debe:

  • Leer cuidadosamente los papeles

  • Marcar en un calendario todas las fechas señaladas en los documentos

  • Conseguir asesoría legal, de ser posible

¿En cuál corte me tengo que presentar?

El Citatorio y Demanda indicará en cuál Corte esta siendo demandado. En general, las demandas por dinero son en el Tribunal Superior o en el Tribunal de Distrito.
Generalmente, es la cantidad de dinero que se reclama en la demanda lo que determina cuál corte se hará cargo del caso. Los casos en el Tribunal Superior pueden ser por cualquier cantidad (generalmente más de $75,000). Los casos en el Tribunal de Distrito pueden ser hasta un máximo de $75,000.

Hay una excepción. El Tribunal de Distrito tiene una división distinta que se llama "Tribunal de Menor Cuantía" (en inglés, "Small Claims Court".) Las reglas del Tribunal de Menor Cuantía son las siguientes:

  • La cantidad en cuestión en el caso sólo puede ser hasta un máximo de $5,000

  • El Tribunal de Menor Cuantía sólo puede asignar daños monetarios. No puede asignar pertenencias personales como carros, equipo, y muebles del hogar o electrodomésticos.

  • El Tribunal de Menor Cuantía no puede imponer prohibiciones o requerimientos a las partes.

    • Esto significa que la corte no puede impedir o evitar que usted o la persona que lo esta demandando tome alguna acción legal en particular. Este tipo de medida por parte de la corte se conoce generalmente como un interdicto. Un interdicto es una orden judicial ordenando o impidiendo una acción.

  • Usted o la persona que lo esta demandando no puede tener un abogado presente sin permiso especial. Pero igual puede hablar con un abogado o recibir asesoría legal.

Esta publicación no explica cómo representar su caso en el Tribunal de Menor Cuantía. Para esa información, lea nuestra publicación titulada Tribunales de Menor Cuantía.

¿Cómo respondo o contesto un Citatorio y Demanda?

Una vez que reciba el Citatorio y Demanda, debe presentar una Contestación. Una contestación es su respuesta o defensa a las afirmaciones que la persona que lo esta demandando hace en la Demanda. El Citatorio y Demanda generalmente tienen la siguiente información:

  • El Plazo Límite (en inglés, Deadline) para cuando debe presentar su Contestación se encuentra en el Citatorio

  • El Demandante (en inglés, Plaintiff) es la persona que lo esta demandando

  • El Demandado (en inglés, Defendant) es la persona que esta siendo demandada (usted)

  • Lo que el Demandante dice o alega que ocurrió (presuntamente)

  • Lo que el Demandante esta pidiendo o por lo que lo esta demandando

  • El Tribunal que tramitará el caso.

Contestar la Demanda puede tomar varios pasos. Si usted no esta de acuerdo con lo que dice el Demandante, o piensa que el Demandante no debiera recibir lo que se pide en la Demanda, entonces usted debe responder la Demanda por escrito.

Su Contestación por escrito debiera incluir:

  1. El nombre de la corte (ya sea el Tribunal Superior o de Distrito), el nombre del Demandante y del Demandado y, si hay uno, el número de causa. Toda esta información debe ponerse en la parte de arriba de la Contestación (toda esta información la encuentra en la Demanda).

  2. Una declaración indicando con lo que usted esta de acuerdo y con lo que esta en desacuerdo en la Demanda. Si no esta de acuerdo con ninguna parte del párrafo, niegue el párrafo. Luego explique con cuáles partes esta en desacuerdo, y por qué.

    *Ejemplo: "Admito la afirmación uno de la Demanda. Niego la afirmación dos de la Demanda".

  3. Si sus ingresos están exentos del embargo, (lea la próxima sección "¿Qué propiedad no se puede quitar para pagar al Acreedor de la Sentencia Judicial?"), escriba un párrafo en su Contestación que diga esto.

    i. "Mi único ingreso consiste en Seguridad Social, que está exento del embargo".

    1. Ejemplo: si su único ingreso consiste en Seguridad Social, que esta exento por ley federal de ser embargado, podría escribir lo siguiente:

    b. Esto no es una defensa a la demanda. Pero sí notifica al Demandante que sus ingresos están exentos de ser embargados. Si usted pierde la demanda y el Demandante embarga su cuenta bancaria que contiene fondos exentos, entonces usted pudiera tener la base para entablar una demanda contra el Demandante.

    i. ¿Qué es un embargo? El embargo es un caso judicial iniciado por el acreedor pidiéndole a la corte que le ordene a usted entregar propiedad o dinero para cubrir la deuda con el acreedor. Las secciones "¿Qué es un Embargo de Sueldo?" y "¿Puede un Acreedor de la Sentencia Judicial Embargar mi Cuenta Bancaria?" contienen  mayor información.

  4. Si usted cree que el Demandante le debe dinero a usted, explique por escrito por qué (esto es una Contrademanda).

    1. ¿Qué es una Contrademanda? Una contrademanda es una demanda por reparaciones o por compensación entablada en contra del Demandante. Imagine que es como una contramedida que el Demandado toma en contra del Demandante.

    2. Se cobra una cuota judicial por presentar una Contrademanda. Los Tribunales Superiores cobran $200 por una contrademanda. Los de Distrito podrían cobrar $53.

  5. Su firma, dirección, número de teléfono, y la fecha.
  6. Usted debe hacer entregar de una copia de su Contestación al abogado del Demandante, o al Demandante si es que no tiene abogado, dentro del plazo de veinte días de haber recibido el Citatorio y Demanda. El abogado del Demandante o el Demandante debe recibir la respuesta suya en un plazo menor a veinte días que cuentan desde el momento en que usted recibe el Citatorio y Demanda. Hay dos maneras de entregar la Contestación:

    1. Usted puede entregar la Contestación en persona al abogado del Demandante o al Demandante. Si esa persona no tiene un abogado, obtenga una copia timbrada "recibido" para probar que entregó una copia.

    2. Usted puede entregar la Contestación usando correo certificado.

  7. Debe registrar el original de la Contestación en la corte donde esta siendo demandado. Puede registrar el original entregándolo en el Tribunal Superior o de Distrito señalado en la Demanda.

  8. Guarde una copia de la Contestación para su información.

Si usted no responde dentro del plazo de veinte días, se encontrará en "incomparecencia." Si no entrega una Contestación al abogado del Demandante o al Demandante dentro del plazo de 20 días, y la corte no ha dictado la Orden de Incomparecencia todavía, debiera registrar y entregar una Contestación inmediatamente tal como se explica arriba.

¿Qué quiere decir encontrarse en incomparecencia? Una incomparecencia es el hecho de no responder a la Demanda a tiempo. Si eso pasa, el Demandante puede ganar sin tener que avisarle nada más a usted.

Ya registré mi Contestación. ¿Y ahora qué?

Después que usted registre (en el tribunal) y entregue su Contestación, es posible que el Demandante quiera resolver el caso haciendo algún trato para evitar tener que llegar hasta un juicio. Usted mismo talvez podría tratar de negociar con el Demandante para ver si llegan a algún acuerdo.

Si el caso no se resuelve extrajudicialmente, es posible que haya un juicio. O el tribunal podría resolver el caso por medio de peticiones legales o algún otro proceso. Uno de estos procesos se llama arbitraje. Algunos condados exigen el arbitraje obligatorio.

  • El Arbitraje es un proceso para la resolución de disputas. Un tercero actúa de mediador y generalmente tanto el Demandante como el Demandado (usted) se ponen de acuerdo en la selección de esa persona. La decisión del arbitraje es una obligación legal.

Podrían haber otros pasos más antes de que comience el juicio, tales como peticiones legales o procesos antes del juicio como intercambio de pruebas.

En el juicio, usted puede hacer preguntas al Demandante y a otros testigos. Además puede contar su versión de los hechos a través de su propio testimonio, sus testigos, y documentos que respalden su caso.

Si se va a representar a sí mismo, vaya al juzgado unos días antes de su juicio. Observe otros casos para saber qué esperar.

¿Y si pierdo el juicio?

Si pierde el juicio, el juez firmará una orden indicando que usted le debe dinero al Demandante. Esto se llama "Sentencia" (en inglés, "Judgment"). El Demandante que gana la sentencia  ahora se llama "Acreedor de la Sentencia Judicial". Si el Demandante pierde, el juez firmará una orden a tal efecto.

Si usted entabló una contrademanda y la gana, el juez firmará una orden indicando que el Demandante le debe dinero a usted. Usted será entonces el "Acreedor de la Sentencia Judicial".

Usted, y también el Demandante, pueden apelar la decisión del juez.

El Acreedor de la Sentencia tiene diez años para cobrar la sentencia y puede renovar por otro plazo de diez años.

¿Cómo puede cobrar el Acreedor de la Sentencia Judicial?

Pasar por el proceso de una demanda y perder puede ser emocional y mentalmente difícil. Pero recuerde: Usted no puede ir a la cárcel por no pagar una sentencia (excepto en el raro caso de rehusar pagar una sentencia de manutención de niños que el juez haya resuelto usted puede pagar).

Pero: Si a usted se le ordena presentarse a una investigación de su situación económica y no se presenta, puede ser arrestado. Estos tipos de investigaciones se llaman "Procesos Suplementarios". La sección "¿Qué son los Procesos Suplementarios?" tiene más información.

El Acreedor de la Sentencia puede cobrar por distintos métodos:

  • Embargando su sueldo o cuenta bancaria

  • El sheriff puede vender sus pertenencias personales (carros, electrodomésticos) o bienes raíces (casa y tierras)

  • Usted puede pagar voluntariamente la sentencia o puede tratar de hacer un plan de pago con el Acreedor de la Sentencia

El Acreedor de la Sentencia no puede:

  • Embargar su sueldo o tomar su propiedad sin una orden de la corte

  • Entrar a su hogar o a su garaje a tomar sus posesiones, a menos que usted voluntariamente deje entrar al Acreedor de la Sentencia o el Acreedor de la Sentencia tenga una orden de la corte autorizando la recuperación. Una recuperación es el acto o instancia de recobrar algún tipo de propiedad.

*Si usted ha comprado un carro o algún otro tipo de propiedad, y usó ese artículo para garantizar el préstamo de la compra, es posible que ese Acreedor pueda recuperar la propiedad sin una orden de la corte. El Acreedor no puede proceder con la recuperación si es que dicha recuperación causaría una "alteración de la paz". Si usted protesta la recuperación enérgicamente, el Acreedor debiera parar la acción de recuperación y acudir a la corte.

¿Me pueden quitar cualquier/toda mi propiedad y pertenencias para pagar al Acreedor de la Sentencia Judicial?

No. Por ley, hay ciertos tipos de propiedad y pertenencias que, en general, el Acreedor de la Sentencia Judicial no le puede quitar. Esto se llama "propiedad exenta".

Las principales exenciones son:

  • Asistencia Temporal Para Familias Necesitadas (TANF), Subsidio Suplementario de Seguridad Social (SSI), Seguridad Social (SS), Compensación por Desempleo, Indemnización Laboral, y las pensiones y prestaciones de jubilación;

  • Parte de su salario: la cantidad mayor entre 35 veces el salario mínimo federal actual o el 75% de su salario neto (el "salario neto" es el pago bruto menos impuestos, Seguridad Social y otras deducciones obligatorias). Llame al Departamento del Trabajo para averiguar el salario mínimo federal actual o visite el sitio web  http://www.dol.gov/esa/whd/flsa/. (A partir del 2012, el salario mínimo es $7.25 la hora). Luego multiplique esa cantidad por 35;

  • Ropa;

  • Artículos del hogar, electrodomésticos, mueble, comida, y combustible, hasta $2,700 de valor para una persona, $5,400 para una pareja casada;

  • Capital en 2 vehículos para una pareja casada hasta un valor total combinado de $5,000;

    • ¿Qué es Capital? El Capital es el valor de un artículo, menos lo que se debe por él, y menos cualquier otra deuda en la cual el artículo se ha usado como garantía;

  • Capital en un hogar hasta $125,000;

  • Herramientas e instrumentos necesarios para ejercer un oficio o profesión hasta $5,000 de valor;

  • Otra propiedad que no exceda $2,000, incluidos no más de $200 en efectivo y no más de $200 en una cuenta bancaria. Nota: estos $200 en una cuenta bancaria son además de cualquier otro dinero que se encuentre exento en la cuenta bancaria, como por ejemplo TANF, SSI, SS, etc.

Nuestra publicación titulada Dinero Que No Se Le Puede Quitar ("Embargar") Para Pagar Una Deuda contiene mayor información.

¿Qué es un embargo de salario?

El embargo de salario es cuando el Acreedor de la Sentencia consigue pago de la sentencia judicial sacando dinero directamente de su cheque de sueldo a través de su empleador.
El Acreedor de la Sentencia y su empleador deben hacer lo siguiente para embargar su salario:

  • Enviar una "orden judicial de embargo" a su empleador

    • ¿Qué es una orden judicial de embargo? Es una orden de la corte que dice que el Acreedor de la Sentencia tiene derecho a cobrar una cierta cantidad de dinero o propiedad de un tercero (ejemplo: su empleador).

  • Luego, su empleador debe registrar una "Respuesta" diciendo al Acreedor de la Sentencia y a la corte cuánto embargará de su salario y cuánto recibirá usted. Su empleador debe calcular la cantidad de su salario exenta y pagarle a usted esa cantidad.

  • El empleador debe retener el resto para el Acreedor de la Sentencia.

  • Usted debería recibir copia de la "Orden Judicial de Embargo" y de la "Respuesta."

La parte exenta de su salario neto es la cantidad mayor entre 35 veces el salario mínimo federal actual o el 75% de su salario neto (el "salario neto" es el pago bruto menos impuestos, Seguridad Social y otras deducciones obligatorias). Llame al Departamento del Trabajo para averiguar el salario mínimo federal actual. Luego multiplique esa cantidad por 35.   

  • Ejemplo: a partir del 2012, el salario mínimo federal es $7.25 la hora. Por lo tanto, si usted gana menos de $253.75 netos a la semana, todo su salario esta exento. Si usted gana $400 a la semana, $300 están exentos (ya que $300 es 75% de su salario, y esa cantidad es más que $253.75).

¿Me pueden despedir porque me están embargando el sueldo?

No. Es ilegal que un empleador lo despida porque tiene que embargar su sueldo.

Hay una  excepción: su empleador puede despedirlo legalmente si tiene que embargar su sueldo por tres sentencias distintas durante un periodo de doce meses.

¿Puede embargar mi cuenta bancaria el Acreedor de la Sentencia?

A lo mejor. El embargo de una cuenta bancaria es un proceso muy parecido al embargo de sueldo.

El Acreedor de la Sentencia manda una orden judicial de embargo a su banco. Usted no tiene derecho a ser notificado de un embargo bancario. Si embargan su cuenta, podrían rechazarse sus cheques por falta de fondos.

Usted tiene derecho a información sobre el embargo de su cuenta bancaria. Debe recibir una copia de:

  • La Orden Judicial de Embargo

  • Forma para pedir una exención

Nota: Los fondos de ciertas fuentes en una cuenta bancaria están exentos de embargo. Ejemplos de fondos exentos de embargo son:

  • Asistencia Temporal Para Familias Necesitadas (TANF)

  • Seguridad Social

  • Subsidio Suplementario de Seguridad Social (SSI)

  • Todas las pensiones "calificadas federalmente" y las prestaciones de jubilación

Su banco no pedirá las exenciones por usted. Usted mismo debe reclamarlas. Para ese propósito es que se incluye un formulario para reclamar las exenciones con la documentación de la corte. El formulario debiera incluir instrucciones sobre cómo reclamar las exenciones. Usted debiera presentar este formulario inmediatamente. Recuerde: puede reclamar una exención automática de $200 en su cuenta bancaria.

¿Puede vender mis pertenencias personales el Acreedor de la Sentencia?

A lo mejor. El Acreedor de la Sentencia puede conseguir una "Orden Judicial de Ejecución de Sentencia" de la corte ordenándole al sheriff que tome control de su propiedad y la venda. El Acreedor de la Sentencia recibe el dinero de la venta.

  • Usted puede evitar que el sheriff le quite sus pertenencias exentas reclamando dichas exenciones.

Haga una lista de todas sus pertenencias personales (muebles de casa y electrodomésticos, carros, herramientas y equipo). Ponga un "*" al lado de los artículos que usted reclama están exentos.

Al final de la lista, escriba:

"Declaro bajo pena de perjurio de las leyes del estado de Washington que lo anterior es una lista de los muebles y electrodomésticos (o herramientas o vehículos) de mi casa y creo que los artículos que he marcado con un '*' están exentos de embargo."

Si el sheriff viene a llevarse sus pertenencias, muéstrele la lista. El sheriff no puede llevarse sus pertenencias sin primero proceder a determinar el valor de los artículos que se están reclamando como exentos.

Nuestra publicación titulada Cómo Reclamar Exenciones de Pertenencias Personales contiene mayor información y formularios que usted puede usar.

¿Puede vender mis bienes inmuebles el Acreedor de la Sentencia?

A lo mejor. El Acreedor de la Sentencia puede intentar hacer que el sheriff venda sus bienes inmuebles (tierra, casa, y otras edificaciones).

La ley de residencias particulares protege hasta $125,000 del capital en su hogar de la mayoría de los Acreedores Judiciales. Si usted vive en propiedad reclamada como residencia particular, la exención es automática. Usted no tiene que tramitar nada. Si esta reclamando la exención de una propiedad en la cual no se encuentra viviendo actualmente, entonces debe presentar una declaración de residencia particular.

La exención de residencias particulares NO funciona contra:

  • Un trabajador que haya hecho trabajo en su hogar

  • Alguien que haya suministrado materiales que fueron usados en su hogar

  • Un prestamista que esta tratando de ejecutar la hipoteca en su hogar porque usted no ha pagado el préstamo

*La ley de residencias particulares protege tanto a casas móviles como a casas.

¿Qué son los procesos suplementarios?

Un Acreedor de la Sentencia puede conseguir una "Orden para Investigar al Deudor de la Sentencia", un "Aviso de Proceso Suplementario", o una "Orden para Mostrar Justificación ref: Proceso Suplementario" si quiere averiguar:

  • si usted trabaja

  • dónde mantiene su dinero

  • qué propiedad(es) tiene

Esto requerirá que usted se presente en la corte a responder preguntas. Debe cumplir con la orden presentándose en la corte o se expedirá una orden de arresto en su contra.

Cuando comparezca a la corte, espere hasta que el juez anuncie su caso. En general, el juez le va pedir que vaya a otra sala junto con el abogado del Acreedor de la Sentencia. Ahí el abogado le hará preguntas sobre sus pertenencias y propiedades. Si el abogado lo trata mal, detenga la investigación. Regrese ante el juez y avísele. Ejemplos de cuándo hacer esto:

  • El abogado de grosero

  • El abogado hace preguntas que no tienen sentido

  • El abogado está buscando información irrelevante

Usted no tiene que responder una pregunta si piensa que la respuesta sería admitir un delito. Si usted cree que este podría ser el caso, pida al juez tiempo para poder consultar con un abogado. Nuestra publicación titulada Procesos Suplementarios contiene mayor información.

¿Y si necesito asistencia legal?

CLEAR es la línea telefónica gratuita para todo el Estado de Washington que ofrece servicios centralizados de evaluación, asesoramiento y derivación a personas de bajos ingresos que buscan asistencia legal gratuita para problemas legales civiles. 

  • Fuera del Condado de King: Llame al 1-888-201-1014 en días de semana desde las 9:10 a.m. hasta las 12:25 p.m.  CLEAR trabaja con una línea de intérpretes telefónicos para proporcionar intérpretes gratuitos a las personas que llamen cuando sea necesario. Si usted es sordo o tiene problemas para oír, llame al 1-888-201-1014 por medio de su servicio repetidor TTY o de Video preferido.

  • Condado de King: Llame al 211 para información y derivación a un proveedor apropiado de servicios legales  de lunes a viernes entre las 8:00 am – 6:00 pm. También puede llamar al (206) 461-3200, o al teléfono gratuito 1-877-211-WASH (9274). El 211 trabaja con una línea de intérpretes telefónicos para proporcionar intérpretes gratuitos a personas que llamen cuando sea necesario. Personas sordas o con problemas para oír pueden llamar al 1-800-833-6384 o al 711 para una operadora repetidora gratuita, quien luego le conectará con el 211. También puede obtener información sobre proveedores de servicios legales en el Condado de King en el sitio web del 211: www.resourcehouse.com/win211/.

  • Personas de 60 años de edad o más: Las personas de 60 años de edad o más pueden llamar a CLEAR*Sr. al 1-888-387-7111, sin importar sus ingresos.


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Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades.  No es su intención sustituir asesoría legal específica. 
Esta información se actualizó por última vez en noviembre del 2013.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo con fines no comerciales.)