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Cómo Pelear la Cobranza por Recibir Exceso de Asistencia Monetaria, Asistencia Médica o Cupones de Alimentos

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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How to Fight an Overpayment of Cash Assistance, Medical Assistance or Food Stamps (Spanish)

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¿Qué es un sobrepago?

Un sobrepago de asistencia pública ocurre cuando usted recibe prestaciones sociales para las que no es elegible según las reglas del Departamento de Servicios Sociales y de Salud (DSHS).

DSHS recupera las prestaciones sociales pagadas en exceso cobrando a usted el sobrepago. Existen tres tipos diferentes de sobrepagos:

  • Un sobrepago intencional ocurre porque usted intencionalmente no le dio a DSHS información que usted sabía debía proporcionar, O intencionalmente le dio a DSHS información errónea acerca de su situación.

  • Un sobrepago no intencional ocurre debido a un error.

  • Un sobrepago es un error administrativo si DSHS comete un error. 

Si DSHS dice que el sobrepago es intencional, podrían remitir su caso al fiscal del condado para que formule cargos por fraude de asistencia pública. Si le acusan de un delito, pida un defensor público. No haga ningún tipo de declaración a DSHS hasta consultar con un abogado.

¿Puedo apelar el sobrepago?

Usted puede pelear el sobrepago pidiendo una audiencia administrativa. Tal vez usted quiera argumentar cualquiera de los siguientes puntos, o todos ellos:

  • si efectivamente hubo un sobrepago o no

  • la cantidad del sobrepago

  • si usted debiera tener que devolver un sobrepago no intencional

  • si el sobrepago fue intencional

  • Sólo para cupones de alimentos: Si DSHS ha actuado oportunamente o no (para más información sobre esto, vea más abajo la sección que sigue al # 4)

Usted puede alegar cualquiera de estas cosas pidiendo una audiencia administrativa y argumentando cualquiera de los siguientes puntos: 

  • Puede que no exista ningún sobrepago. Ejemplo: si DSHS dice que usted recibió exceso de asistencia pública porque creen que el valor de su carro es más que el real, usted puede proporcionar pruebas de que su valor esta dentro del monto permitido por las reglas. Otro ejemplo: DSHS podría que decir usted tiene demasiado dinero en una cuenta bancaria cuando, en realidad, esa cuenta pertenece a su abuela y el nombre suyo figura en ella sólo para la conveniencia de su abuela. Usted puede comprobar esto con una declaración de su abuela al juez de leyes administrativas.

  • La cantidad del sobrepago podría ser menos que lo que DSHS dice. Si se trata de un sobrepago por asistencia económica, pregunte si DSHS cobró alguna manutención de niños durante el tiempo en que dicen se hizo el sobrepago. Si fue así, DSHS debería reducir el sobrepago por la cantidad de manutención pagada. O a lo mejor usted calificaba para otra categoría de asistencia. Cualquier cantidad que a usted debió pagársele pero no se le pagó, es un pago insuficiente. (Ejemplo 1: Si usted solicitó ayuda de emergencia y, aunque cumplía con los requisitos, no la obtuvo. Ejemplo 2: Usted reportó una persona adicional en su familia. Debió recibir más prestaciones, pero no fue así). Los pagos insuficientes se pueden usar para contrarrestar el sobrepago. No importa hace cuánto tiempo sucedió el pago insuficiente.

  • Si el sobrepago en efectivo o asistencia médica solamente fue error de DSHS, es un error administrativo. Usted puede pedir al juez de leyes administrativas una exoneración de la devolución del pago al amparo del principio de "exclusión en régimen de equidad". Una exoneración significa que no tendría que devolverle el dinero del sobrepago a DSHS. Lea nuestra publicación Cómo presentar una defensa conforme al principio de exclusión en régimen de equidad si usted le dijo a DSHS todo lo que debía decirle y ellos cometieron un error y de todas maneras le pagaron demasiado. No puede usar este argumento en casos de cupones de comida.

  • Si el sobrepago en su caso de asistencia alimentaria fue error de DSHS, usted debería pedir una audiencia administrativa y luego comunicarse con la Oficina de Recuperación Financiera (OFR) y pedir una exención (que cancelen) o un compromiso (que reduzcan) de la cantidad del sobrepago. Comuníquese con la Oficina de Recuperación Financiera (OFR) por teléfono al 1-800-562-6114. Su dirección de correos es POB 9501, Olympia WA  98507-9501.

  • Si DSHS dice que el sobrepago fue intencional y usted no está de acuerdo, diga al juez de leyes administrativas por qué. Un sobrepago intencional ocurre cuando usted no le dice a DSHS algo que usted sabía debía comunicar O si miente a fin de obtener asistencia pública. Si usted esta de acuerdo que fue intencional, no discuta el asunto con DSHS. Si le acusan de un delito, hable del asunto solamente con su abogado. Si le acusan de un delito y a usted no le alcanza para contratar un abogado, pida al juez que le asigne uno.

Sólo para sobrepagos de cupones de alimentos: La ley de los cupones de alimentos dice que DSHS debe descubrir el sobrepago dentro de ciertos plazos. Además, dentro de ciertos plazos reglamentarios después de descubrir el sobrepago, DSHS debe enviarle una notificación que le diga la cantidad y el motivo por el que ocurrió el sobrepago. Los plazos reglamentarios varían dependiendo del tipo de sobrepago:

  • Para sobrepagos por un "error administrativo": 12 meses para descubrir el sobrepago; máximo de 24 meses desde el descubrimiento para que usted sea notificado.

  • Para sobrepagos por un "error inadvertido del grupo familiar": 24 meses para descubrir el sobrepago; 24 meses desde que se descubre el error para notificarle a usted.

  • Para sobrepagos "intencionales": 72 meses para descubrir el sobrepago; 24 meses desde que se descubre el error para notificarle a usted. 

Si DSHS no cumple con estos plazos reglamentarios, no debieran cobrarle el sobrepago. Usted debería pedir a DSHS que desestime el sobrepago en su contra. Si DSHS no lo hace, pida una audiencia administrativa. En la audiencia, pida al Juez de Leyes Administrativas que desestime la notificación del sobrepago porque no se hizo oportunamente. 

  • Ejemplo: El 1º de Noviembre del 2012, DSHS le notifica que realizaron sobrepagos, debido a un "error administrativo", y que le pagaron de más para los meses de julio y agosto del 2009. Usted debería pedir al juez de leyes administrativas que desestime el caso ya que DSHS no actuó oportunamente.   

¿Cómo pido una audiencia administrativa?

Llene un formulario de Petición para una Audiencia Administrativa en la oficina local de DSHS, o escriba a Office of Administrative Hearings (Oficina de Audiencias Administrativas), P.O. Box 42489, Olympia, WA 98504, y diga que quiere una audiencia administrativa. Si se trata de una emergencia,  llame a la Oficina de Audiencias Administrativas más cercana a usted. Pídales que realicen su audiencia lo más pronto posible. (Visite el sitio web www.oah.wa.gov/ y haga clic en "Contactos" para ubicar el número de teléfono correcto.) 

Usted debe pedir la audiencia no más allá de 90 días desde la fecha que DSHS envió la notificación del sobrepago. Si usted recibe asistencia pública actualmente y DSHS ha dicho que reducirá su cheque de asistencia, usted puede continuar recibiendo la cantidad completa hasta que el juez de leyes administrativas tome una decisión de la audiencia, si es que usted pide la audiencia dentro del plazo de 10 días de la fecha que DSHS envió la notificación. Usted recibirá un aviso por correo informándole de la hora y fecha de la audiencia. 
Nuestra publicación titulada Cómo Representarse en una Audiencia Administrativa explica cómo conseguir información sobre su caso, cómo prepararse y asistir a la audiencia administrativa.

¿Cómo recupera DSHS los sobrepagos?

Efectivo – DSHS puede cobrarse de las prestaciones sociales de cualquiera/todos los miembros de una unidad de asistencia con sobrepago, aún si ya no están en el mismo programa de asistencia pública.

Efectivo y Asistencia Médica – sobrepagos intencionales: Si DSHS determina que el sobrepago de asistencia monetaria fue intencional, descontará el 10% de sus prestaciones actuales. DSHS se cobrará hasta haber recuperado la cantidad total del sobrepago.

Efectivo y Asistencia Médica - sobrepagos no intencionales: DSHS descontará el 5% de su asistencia monetaria, a menos que usted solicite por escrito que DSHS deduzca más, hasta recuperar la cantidad total del sobrepago.

Asistencia Alimentaria – Sólo son responsables por el sobrepago los miembros adultos del grupo familiar que recibió el sobrepago de asistencia alimentaria.

  • Intencional: Si el sobrepago se debió a una violación intencional del programa, la reducción obligatoria es la cantidad que sea mayor entre el 20% de la cantidad de asistencia mensual o $20 dólares al mes.

  • Sobrepagos No intencionales y Errores Administrativos: La reducción obligatoria es la cantidad que sea mayor entre el 10% de la cantidad de asistencia mensual o $10 dólares al mes. Usted también podría acordar por escrito un plan de pago con una mayor deducción de las prestaciones para terminar de pagar el sobrepago más rápidamente.

*Si usted tuvo un sobrepago no intencional o administrativo de asistencia alimentaria, DSHS podría aceptar hasta 36 meses seguidos de la reducción obligatoria como pago total del sobrepago.   

Continuación de Prestaciones Sociales: Si usted pide una audiencia administrativa dentro de los 10 días previos a la fecha propuesta para el término de sus prestaciones de asistencia pública, DSHS debe continuar sus prestaciones hasta el mes en el cual el juez de leyes administrativas toma una decisión en su audiencia. La única excepción a esto es que su asistencia alimentaria continuará sólo hasta el final de su actual período de certificación para asistencia alimentaria.

*Si usted pierde en la audiencia, DSHS puede cobrar el valor de hasta 60 días de las prestaciones que usted continuó recibiendo en efectivo y asistencia médica. Para la asistencia alimentaria, no hay un límite de 60 días. DSHS puede cobrarse del total de las prestaciones de asistencia alimentaria pagadas de más.

Recibí un sobrepago de asistencia alimentaria. ¿Y si efectivamente debo el sobrepago?

DSHS o un juez en una audiencia administrativa puede reducir la cantidad del sobrepago parcial o totalmente si determinan que reembolsar el dinero le causaría a usted apremios económicos. Puede llenar y utilizar el formulario anexo de un presupuesto mensual para demostrar apremios económicos.

Factores que DSHS tomará en consideración para reducir o cancelar los sobrepagos:

  • Usted no puede reembolsar el saldo o hacerlo le causaría serias dificultades.

  • La reclamación del sobrepago esta incorrecta parcial o totalmente.

  • Todos los adultos responsables por el sobrepago han fallecido.

  • Un saldo menor a $25 está al menos 90 días atrasado.

  • Le costaría más a DSHS cobrar el dinero que lo que usted adeuda.

  • DSHS estuvo de acuerdo en aceptar pago parcial.

  • La reclamación del sobrepago ha estado impaga por tres o más años (a menos que DSHS tenga planeado, por ejemplo, recuperar el sobrepago tomando posesión de su devolución de impuestos.

  • Usted ya ha pagado la cantidad que sea mayor entre el 10% de su asistencia alimentaria mensual o $10 al mes por 36 meses por un sobrepago de error administrativo o inadvertido del grupo familiar.

  • Un juez de leyes administrativas ordena a DSHS reducir o cancelar el sobrepago.

Ya no recibo asistencia pública. ¿Cómo recuperará DSHS el sobrepago de mí?

DSHS podría referir su(s) sobrepago(s) a cobranza federal si:

  • la deuda de un sobrepago esta atrasada en más de 180 días

  • usted no está cumpliendo con los términos del plan de pagos

  • usted ya no recibe asistencia pública

La cobranza federal permite que DSHS embargue su reembolso de impuestos y sus prestaciones de Seguridad Social (si el monto de su prestación es más de $750 al mes). También permite a DSHS usar los métodos de cobranza que se encuentran disponibles a todos los acreedores, tales como el embargo de su salario y sus cuentas bancarias, e interponer gravámenes preventivos en contra de su propiedad. Usted puede evitar un posible embargo si negocia un convenio de reembolso con DSHS con base en sus gastos mensuales y en lo que a usted le alcance para pagar. Ver WAC 388-410 (Error de Prestaciones).

¿Y Si Necesito Asistencia Legal?

CLEAR es la línea telefónica gratuita de Washington que ofrece servicios centralizados de evaluación, asesoramiento y derivación a personas de bajos ingresos que buscan asistencia legal gratuita para problemas legales civiles. 

  • Fuera del Condado de King: Llame al 1-888-201-1014 de lunes a viernes desde las 9:10 a.m. hasta las 12:25 p.m.  CLEAR trabaja con una línea de intérpretes telefónicos y ofrece intérpretes gratuitos a los que llamen si es necesario. Si usted es sordo o tiene problemas para oír, llame al 1-888-201-1014 por medio de su servicio repetidor TTY o de Video preferido.

  • Condado de King: Llame al 211 para información y derivación a un proveedor apropiado de servicios legales  de lunes a viernes de 8:00 am a 6:00 pm. También puede llamar al (206) 461-3200, o al teléfono gratuito 1-877-211-WASH (9274). El 211 trabaja con una línea de intérpretes telefónicos y ofrece intérpretes gratuitos a los que llamen si es necesario. Si usted es sordo o tiene problemas para oír, llame al 1-800-833-6384 o al 711 para ser conectado gratuitamente con una operadora repetidora, quien luego le conectará con el 211. También puede encontrar información sobre proveedores de servicios legales en el Condado de King en el sitio web del 211: www.resourcehouse.com/win211/.

  • Personas de 60 años de edad o más: Las personas de 60 o más pueden llamar a CLEAR*Sr. al 1-888-387-7111, sin importar sus ingresos.

 

7104SP - How to Fight an Overpayment of Cash Assistance, Medical Assistance or Food Stamps (Spanish)

Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades. No es su intención reemplazar asesoría legal específica.
Esta información se actualizó por última vez en julio del 2014.

© 2014 Northwest Justice Project — 1-888-201-1014

(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo con fines no comerciales.)

Última revisión y actualización: Jul 16, 2014
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