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Cómo Representarse En Una Audiencia Administrativa

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Representing Yourself at an Administrative Hearing (Spanish)

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Introducción

Si usted está en desacuerdo con alguna decisión, verbal o escrita, del Departamento de Salud y Servicios Sociales (DSHS, en inglés), usted tiene el derecho de apelar esa decisión pidiendo una Audiencia Administrativa. Código Administrativo WAC 388-02-0085

*Ejemplos: Cuando DSHS niega su solicitud, reduce o termina cualquier tipo de asistencia pública, incluyendo dinero en efectivo, Comida Básica (anteriormente Estampillas para Comida), o asistencia médica, o dice que le están sancionando, o alega que usted ha recibido un sobrepago de prestaciones.

Esta publicación le informa sobre:

  • los plazos para solicitar una Audiencia Administrativa

  • cómo pedir la Audiencia Administrativa

  • cómo prepararse para su Audiencia

  • qué esperar en la Audiencia y después de la Audiencia

Si tiene dificultad para hablar o comprender el inglés o si no puede comunicarse oralmente, usted tiene derecho a un intérprete calificado e Administrativa sin costo para usted. Código Administrativo WAC 388-02-0120.  Para pedir un intérprete, comuníquese con el Coordinador de Audiencias Administrativas, en su oficina local de DSHS o llame a la Oficina de Audiencias Administrativas (Office of Administrative Hearings, o OAH, en inglés) al (360) 664-8717 o al 1-800-583-8271 para hacerles saber que necesita un intérprete. Usted tiene derecho a recibir notificaciones sobre su audiencia en su idioma principal. Código Administrativo WAC 388-02-0130. Si en algún momento durante la Audiencia usted piensa que el intérprete no está haciendo un buen trabajo, puede pedirle al Juez de Leyes Administrativas que le asigne otro intérprete.

¿Cuál es el plazo límite para pedir una Audiencia Administrativa?

DSHS tiene que darle una notificación por escrito si planea negar, reducir o terminar sus prestaciones, asignar sanciones o imponer un sobrepago de prestaciones de asistencia pública. Código Administrativo WAC 388-458-0002. La notificación debe informarle qué medidas está tomando DSHS y en qué regla o reglas se basa para respaldar su decisión.

*Usted puede solicitar una Audiencia Administrativa en cualquier momento dentro del plazo de 90 días a partir de la fecha de la notificación.

Si está recibiendo asistencia pública y solicita una Audiencia Administrativa dentro del plazo de diez días a partir de la fecha en la notificación, o antes de la fecha en que la medida propuesta entre en efecto, DSHS debe continuar con su asistencia pública hasta que un Juez de Leyes Administrativas tome una decisión en su caso. Si DSHS suspende su asistencia pública sin notificarle por escrito, usted puede solicitar una Audiencia Administrativa para pedir que su asistencia continúe. 

*Excepción a esta regla: DSHS puede parar su asistencia de Comida Básica aún cuando usted haya pedido una Audiencia, si su período de certificación para la asistencia de Comida Básica ha terminado. Código Administrativo  WAC 388-458-0040(5)(c)

Si DSHS está terminando o reduciendo sus prestaciones, cualquier asistencia que usted siga recibiendo podría convertirse en un sobrepago—una deuda que usted le estaría debiendo a DSHS si pierde en su Audiencia Administrativa. Código Administrativo WAC 388-458-0040(6). Sin embargo, usted no tendrá que devolver más de 60 días del valor de la asistencia que siguió recibiendo. Código Administrativo WAC 388-410-0001(1)(b). Nuestra publicación Cómo pelear un sobrepago de Asistencia en Efectivo, Asistencia Médica o Cupones de Alimentos contiene una sección acerca de cómo DSHS cobra un sobrepago.

¿Cómo pido una Audiencia Administrativa?

Petición Escrita: Escriba a la Oficina de Audiencias Administrativas (Office of Administrative Hearings), P.O. Box 42488, Olympia, WA 98504. Código Administrativo WAC 388-02-0100. Si es una emergencia, pida que su Audiencia sea lo más pronto posible llamando a la Oficina de Audiencias Administrativas (OAH) al (360) 664-8717 o al 1-800-583-8271. Esto se llama una Audiencia "acelerada". También tiene el derecho de pedir un intérprete, sin costo alguno para usted. Además, puede solicitar una Audiencia Administrativa por medio del Coordinador de Audiencias Administrativas en su oficina local de DSHS.  

Petición Oral: También puede solicitar una Audiencia Administrativa verbalmente llamando a la Oficina de Audiencias Administrativas (OAH) o diciéndoselo al Coordinador de Audiencias Administrativas en su oficina local de DSHS o a algún otro empleado de DSHS. DSHS puede pedirle que confirme y ponga por escrito su pedido.

Después que usted solicite la Audiencia Administrativa, la Oficina de Audiencias Administrativas (OAH) le enviará una "Notificación de Audiencia". Ésta le indicará la fecha, la hora, y el lugar de la audiencia. Si la notificación le dice que la audiencia será por teléfono pero usted quiere que sea en persona, llame lo antes posible a la Oficina de Audiencias Administrativas (OAH) al número que aparece en la notificación para pedir una audiencia en persona. Por lo general, es mejor tener una audiencia en persona. Usted tiene derecho a que su audiencia se lleve a cabo en la oficina local de Servicios para la Comunidad de DSHS.

¿Cómo me preparo para mi Audiencia Administrativa?

Haga una cita para reunirse con el Coordinador de Audiencias Administrativas (AHC) de DSHS. El Coordinador generalmente no es abogado. Es la persona que representa a DSHS en las Audiencias.
Pídale al Coordinador 

  • que le explique por qué DSHS está negando, reduciendo o terminando su asistencia pública, o por qué se está tomando alguna otra medida en contra suya

  • que le entregue copias de todas las reglas que DSHS está utilizando para respaldar sus medidas

  • si es que DSHS va a tener testigos en su Audiencia. Si es así, pregunte quiénes son y sobre qué cosas se les va a pedir que declaren

  • que le muestre y le entregue copias de los documentos relevantes contenidos en su expediente de caso electrónico 

*Los documentos en su expediente de caso electrónico podrían incluir cartas, notificaciones, notas del caso, narraciones del caso, informes y evaluaciones médicas, cálculos de efectivo y Comida Básica, notas y documentos de WorkFirst, aplicaciones, reevaluaciones de elegibilidad. 

Mucho antes de la audiencia, DSHS debiera darle a usted un paquete que contenga todos los documentos que ellos van a usar. Si usted no recibe este paquete una semana antes de la audiencia, llame al Coordinador de Audiencias Administrativas sobre este problema. Si usted piensa que DSHS le dio el paquete demasiado tarde para poder revisarlo y comprenderlo bien, pídale al Juez de Leyes Administrativas que reprograme la Audiencia o que tome alguna otra medida que sea justa para usted porque no recibió el paquete a tiempo para prepararse.

Puede que el Coordinador de Audiencias Administrativas le escriba o le llame para programar una reunión antes de la Audiencia. Código Administrativo WAC 388-02-0175 y siguientes. Si usted lo desea, puede reunirse con el Coordinador antes de la Audiencia. Esto es aparte de su Audiencia.

La reunión antes de la audiencia es su oportunidad para comprender mejor los problemas desde ambos puntos de vista y ayudarle a que usted se prepare para su audiencia. Puede ser que lleguen a algún arreglo. Si no, usted aún tiene derecho a tener su Audiencia. No se le debe presionar para que retire su petición de Audiencia Administrativa.

Antes de su audiencia, debiera enviarle tanto al Juez, en la Oficina de Audiencias Administrativas, como al Coordinador de Audiencias Administrativas (AHC), en DSHS, copias idénticas de todos los documentos, fotografías, y otros papeles que usted usará para explicarle al juez por qué piensa que DSHS está equivocado. La mayoría de las audiencias se hacen por teléfono. El Juez y el Coordinador necesitan recibir la documentación que usted va a usar a tiempo para la audiencia. Debiera enviárselos con antelación incluso si su audiencia va a ser en persona.

El Coordinador también debe darle a usted un paquete que contenga copias de todos los documentos que DSHS va a usar como materiales de prueba en la Audiencia Administrativa.

¿Qué debo llevar a la Audiencia Administrativa?

Lleve una lista con los puntos que va a querer asegurarse de explicarle al Juez de Leyes Administrativas. Puede llevar documentos, fotografías, o cualquier otra documentación para demostrarle al Juez de Leyes Administrativas (ALJ) por qué usted piensa que DSHS está equivocado. También puede llevar un amigo/a o pariente de apoyo, sin importar si esa persona será un testigo que declare a favor suyo. Además, puede llevar un pariente, amigo/a, o alguna otra persona para que le represente a usted en la audiencia. Su representante no tiene que ser abogado. La mayoría de las personas se representan a sí mismas en sus Audiencias.

¿Qué pasa en la Audiencia Administrativa? Código Administrativo  WAC 388-02-0375

Su audiencia será presidida por un Juez de Leyes Administrativas (o ALJ, en inglés) que no trabaja para DSHS. El Juez de Leyes Administrativas trabaja para una agencia distinta que se llama la Oficina de Audiencias Administrativas (OAH, en inglés).

Las audiencias se llevan a cabo por teléfono a menos que usted pida una Audiencia en persona. En esos casos, se realizan en las oficinas de DSHS. Las audiencias son menos formales que los procedimientos legales en tribunales. El Juez grabará todo lo que se diga y tomará notas.

Al comienzo de la audiencia, el Juez explicará que no trabaja para DSHS, que jamás ha visto su expediente, y que no sabe nada sobre usted o su caso excepto lo que usted escribió en su petición para la Audiencia Administrativa. El Juez explicará que para decidir su caso, solamente considerará

  • los documentos que usted y DSHS presenten, y

  • todo el testimonio bajo juramento. 

Luego, el Juez pondrá bajo juramento a todas las personas que van a declarar.

Por lo general, el Coordinador de Audiencias Administrativas habla a continuación. Dice al Juez por qué DSHS piensa que tiene la razón y explica los documentos DSHS está usando como elementos de prueba. Una vez que el Coordinador termine, usted puede hacerle cualquier pregunta sobre lo que dijo. Si el Coordinador tiene testigos, usted también puede hacerles preguntas una vez que terminen de testificar. Puede que el Juez también tenga preguntas para el Coordinador y para los testigos, con el objeto de aclarar los hechos.

A continuación, es la oportunidad suya de contar su versión de los hechos. Recuerde: el Juez no sabe nada sobre usted ni su caso antes de comenzar la audiencia, excepto lo que usted haya indicado en la petición para la Audiencia Administrativa. Usted debe decirle al Juez todo lo que quiera que él/ella sepa. Mire sus notas. Dígale al Juez exactamente qué fue lo que pasó desde su punto de vista. Cuando termine, el Coordinador y el Juez le pueden hacer preguntas. Luego, usted puede hacer que su(s) testigo(s) declare(n) si tiene algún testigo. El Coordinador y el Juez también pueden hacerles preguntas a sus testigos.

La conducta suya en la audiencia es muy importante. El Juez va a escucharlo o verlo sólo en esta ocasión y decide si usted es creíble o no. Algunas sugerencias:

  • Sea cortés; no interrumpa al Coordinador, al Juez, o a testigos.

  • Sea firme en lo que diga, pero no grite.

  • No use palabras groseras ni ofensivas.

Si su audiencia es en persona:

  • Mire al Juez cuando preste testimonio.

  • No ponga los ojos en blanco (no voltee los ojos) ni use otros gestos ofensivos.

¿Qué pasará después de mi Audiencia Administrativa?

El Juez no decide quién gana al final de la audiencia. Lo que hace es enviar la decisión por escrito a usted y a DSHS, como un mes después de la audiencia. La decisión escrita del Juez será una Orden Inicial o será una Orden Final. Hay una diferencia importante entre los dos tipos de decisiones para una apelación. Ver a continuación.

Orden Inicial: Código Administrativo WAC 388-02-0217.

Si usted o DSHS no están de acuerdo con la Orden Inicial del Juez, ambos tienen el derecho de apelar a un Juez de Revisión que trabaja para la Junta de Apelaciones de DSHS (o BOA, en inglés). La apelación se llama "Petición de Revisión". Las instrucciones para la petición de revisión y el plazo para hacerlo estarán anexas a la Orden Inicial del Juez de Leyes Administrativas.

Esta apelación se hace por escrito solamente. Usted no comparece ante el Juez de Revisión. El Juez de Revisión toma en cuenta solamente los documentos y el testimonio presentados en su Audiencia Administrativa. Usted no puede añadir hechos nuevos ni más documentos para la apelación. Es por esto que usted debe presentar todas sus pruebas (documentos y testimonio) en su Audiencia Administrativa. Si usted envía una apelación por escrito a la Junta de Apelaciones, DSHS tendrá la oportunidad de contestar a su apelación por escrito, y viceversa.

El Juez de Revisión enviará la decisión escrita a usted y a DSHS. Esto se llama Resolución de Revisión. Si usted no está de acuerdo con la Resolución de Revisión, tiene derecho a presentar una Petición de Revisión de la Resolución Administrativa al Tribunal Superior de su condado o al Tribunal Superior del Condado de Thurston. Si su Audiencia Administrativa fue sobre asistencia pública, no hay que pagar por presentar su caso en el Tribunal Superior. Si usted opta por hacer esto, debe hacerlo dentro del plazo de 30 días a partir de la fecha de la Resolución de Revisión. Si no puede encontrar un abogado para que le ayude a presentar su apelación en el Tribunal Superior, use nuestro paquete informativo de cómo hacerlo por su cuenta, titulado Cómo pedir una Revisión del Tribunal Superior

Orden Final: Código Administrativo WAC 388-02-0217.

Si su notificación de la Audiencia Administrativa tiene una "B" en el número del expediente, entonces usted recibirá una Orden Final. Si usted o DSHS no están de acuerdo con la Orden Final del Juez de Leyes Administrativas, ninguno de los dos puede apelar a la Junta de Apelaciones de DSHS (o BOA, en inglés).

Pero ambos tienen el derecho a pedirle al Juez que reconsidere su decisión. La resolución de la del Juez de Leyes Administrativas (ALJ) en Reconsideración es la decisión definitiva de la agencia. Esto significa que DSHS tiene que aceptar dicha resolución y no puede apelar a un tribunal de mayor autoridad. Si usted no está de acuerdo con la resolución de la Reconsideración, usted sí puede apelar a un tribunal de mayor autoridad presentando una Petición para la Revisión de una Resolución Administrativa. Además, usted tiene el derecho a saltarse la petición de Reconsideración y apelar la Orden Final directamente ante el Tribunal Superior por medio de una Petición para la Revisión de una Resolución Administrativa. Vea nuestro paquete informativo de cómo hacerlo por su cuenta, titulado Cómo pedir una Revisión del Tribunal Superior para presentar éste tipo de apelación.

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Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades. No tiene la intención de sustituir asesoría legal específica.
Esta información se actualizó por última vez en junio del 2014.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo para fines no comerciales)

 

Última revisión y actualización: Jun 18, 2014
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