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Declaraciones Orales Juradas

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Depositions (Spanish)

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¿Debería leer esto?

Sí, si todo lo siguiente corresponde a su situación:

  • usted tiene un caso de ley familiar

  • usted y la otra parte no están de acuerdo en los distintos puntos

  • usted está tratando de reunir información para prepararse para un posible juicio

¿Qué es el intercambio de pruebas?

En los meses antes del juicio, todas las partes en un caso judicial tratan de averiguar los hechos centrales del caso en un proceso llamado "intercambio de pruebas". Las declaraciones orales juradas son parte de este proceso. 

¿Qué es una Declaración Oral Jurada, también conocida como "Deposición"?

Es una sesión cara a cara donde una de las partes hace preguntas a la contraparte (o a un testigo) para descubrir todos los hechos, sea que ayuden o perjudiquen.

*Lo que el deponente diga en una deposición puede convertirse en pruebas en el juzgado.

¿Cuáles son algunas palabras y expresiones que debiera conocer?

  • La persona que responde las preguntas está siendo "depuesta" y es la "deponente".

  • Uno testifica en una deposición. Eso significa que jura decir la verdad igual que si declarara en el juzgado.

  • CR se refiere a las reglas de los juzgados civiles del estado de Washington

  •  RCW quiere decir Código Revisado de Washington. Es nuestra ley estatal.

¿Qué es una parte?

Una parte es una persona, compañía, u otra entidad legal QUE  

  • o entabla una demanda (el demandante/peticionario) O  

  • se defiende (pelea) en contra de una demanda (el acusado/demandado)

¿Qué es un testigo?

Es alguien que

  • testifica bajo juramento en una deposición o juicio

  • presta testimonio de primera mano o testimonio perito.

"De primera mano" significa que el testigo experimentó o vio personalmente el hecho.

¿Dónde se hace la deposición?

Generalmente se realizan en la oficina de un abogado o en algún lugar de mutuo acuerdo.  

¿Cómo funciona una deposición?

El abogado de la parte que fija (programa) la deposición hace preguntas al deponente. El abogado del deponente lo "defiende"

  • oponiéndose a ciertas preguntas

  • indicando al deponente cuando responder o no 

Por lo general, las partes opuestas no se hablan directamente. Los abogados de cada parte pueden hablar entre sí sobre cuestiones de procedimiento (fechas, plazos, etc.). Un abogado sólo habla directamente con la parte opuesta acerca de los hechos del caso durante el testimonio que se presente en la deposición. 

¿Hay reglas sobre cómo se deben hacer las deposiciones en caso civiles?  

  • Las reglas CR 26 - 37 cubren todos los tipos de intercambio de pruebas. 

  • La regla CR 30 cubre las declaraciones juradas orales.

  • La regla CR 32 cubre cómo se puede usar el testimonio de una deposición en el juzgado. Estas reglas también cubren casos de la ley de la familia.

Su condado también podría tener sus propias reglas de procedimiento civil y penal. Debiera confirmar si es así. Algunos juzgados locales tienen sus reglas en Internet.

*La regla CR 30(h) dice que los abogados y las partes deben comportarse en las deposiciones igual que si estuvieran en el juzgado. Hay que ser cortés y respetuoso igual que como si un juez estuviera presente.

No tengo abogado. ¿Igual puedo deponer a alguien?

. Usted mismo hace las preguntas al deponente.

No tengo abogado. ¿Y si alguien me depone a mí?

Usted puede actuar igual que como lo haría un abogado. Usted puede:

  • oponerse a preguntas.

  • hablar con el abogado de la contraparte, si tiene uno, sobre cualquier cuestión de procedimiento.

  • deponer a terceros testigos. 

*Esto también aplica a cualquier contraparte que no tenga abogado.

¿Cómo programo una deposición?

Puede programar una deposición en cualquier momento. Las partes generalmente programan las deposiciones tan pronto alguien registra el caso en el juzgado O tan pronto la contraparte recibe notificación procesal de la demanda. 

Hable con el deponente o su abogado. Encuentre una fecha que se ajuste a los horarios de todos. Si usted es el deponente (quien dará testimonio) y no está disponible en la fecha de la deposición, avise al lado opuesto que usted debe reprogramar la deposición. 

Una vez se pongan de acuerdo en la fecha, la parte que toma/programa la deposición debe dar cinco días de aviso de la fecha de la deposición a cada una de las partes del caso. El aviso debe ser por escrito y debe contener:

  • el nombre y dirección del deponente

  • la hora y lugar de la deposición

  • el tipo de información general que se tratará en la deposición  

*Los cinco días no incluyen el día en que se hace entrega del aviso. Tampoco incluyen el sábado, domingo, y festivos. CR 30(b)(1).

Puede enviar el aviso a las partes por correo O hacer entrega del aviso de tal manera que debiera resultar en que todas las partes tengan aviso real de la deposición.

Si manda el aviso por correo, use correo registrado. De esa manera puede comprobar que cumplió con dar aviso.

¿Puedo deponer a un testigo que no sea una parte del caso?

Sí, pero probablemente tendrá que hacerle entrega de un citatorio. (No es necesario hacer entrega de citatorio a una de las partes del caso para la deposición.)

Si usted se está representando a sí mismo y quiere citar a alguien a una deposición, un juez debe firmar su citatorio antes de que usted lo pueda enviar. Nuestro paquete informativo titulado Cómo expedir citatorios para testigos contiene información y formularios que puede usar.

*La regla CR 45 cubre citatorios para deposiciones y los requisitos de aviso procesal.

 

¿Y si la persona que quiero deponer no quiere venir a la deposición?

Si no tiene una buena disculpa para no venir, usted puede presentar una petición de desacato al juez. Usted debe guardar el citatorio original (lea Cómo expedir citatorios para testigos) y tener comprobante que notificó formalmente del citatorio al deponente.

*La regla CR 37 explica cómo el juez puede castigar a las partes o abogados que no cooperan con el intercambio de pruebas.

¿Y si quiero que la persona traiga documentos a la deposición?

Si el deponente trae ciertos documentos a la deposición, usted puede preguntarle sobre lo que contienen. Si usted está tomando la declaración jurada de una de las partes, puede incluir una petición de documentos con su aviso para la deposición. La regla CR 34 contiene las reglas para hacerlo. Si está tomando la declaración jurada de un tercer testigo, también debe usar un citatorio para hacer que traigan estos documentos. La regla CR 45 contiene los requisitos.

¿Quién estará en la deposición?

  • el deponente

  • las partes del caso (una parte también puede ser la deponente)

  • los abogados de las partes

  • la reportera judicial 

Si desea que alguien más esté presente, por lo general se necesita que la contraparte esté de acuerdo. Existen reglas diferentes para las víctimas en casos penales. La sección titulada "¿Son diferentes las deposiciones en caso penales?" contiene más información.

¿Qué pasa en una deposición?

Todos deben decir quiénes son. La reportera judicial graba esta información. La reportera judicial pide al deponente que jure que todo lo que va decir será la verdad. El abogado (o la parte misma si no está siendo representada) que expidió el citatorio hace preguntas al deponente. 

La reportera judicial transcribe (anota) la conversación entre el abogado (o la parte) y el deponente. Todo lo que la reportera judicial transcriba "consta en las actas". Se  puede usar como prueba en el juicio.

Durante la deposición, podría ser que necesiten tomarse un descanso o hablar "fuera de las actas". La reportera judicial dejará de transcribir. Conversaciones fuera de las actas no son testimonio. No se pueden usar en el juzgado o para ningún otro propósito probatorio.

¿Sobre qué puede preguntar la parte que depone?

El abogado/parte que tome la declaración oral jurada puede preguntar sobre cualquier información por muy ligera que sea la relación con el caso. Ejemplos:

  • el conocimiento del deponente sobre los hechos del caso  

  • eventos relacionados que el deponente ha presenciado

  • los nombres de otros testigos o partes

  • donde se encuentran documentos u otras pruebas y lo que dicen

  • antecedentes personales o profesionales del deponente

¿Debe responder todas las preguntas el deponente?

El deponente debe responder las preguntas de manera sincera, a menos que objete a la pregunta conforme a las Reglas para Pruebas del Estado de Washington. Aún entonces, el deponente igual podría tener que responder la pregunta. La reportera judicial anota la objeción en la transcripción de la deposición. Después, el deponente puede volver a presentar la objeción en el juicio. 

Van a tomar mi deposición. ¿Y si no tengo abogado?

Usted puede objetar a preguntas igual que como lo haría un abogado. Debiera 'objetar a la forma' de las preguntas que:  

  • son poco claras

  • son compuestas (más de una pregunta en una oración)

  • confunden

  • son argumentativas (el interrogador sólo está discutiendo con usted)

  • piden que especule 

Tales preguntas podrían hacer que usted diga algo que no pretende decir. Es mejor hacer que su oponente haga una pregunta clara y limitada. Usted puede pedir al abogado de la contraparte que reformule la pregunta (que la haga de otra manera).
También debiera objetar a preguntas que piden que usted hable de información privilegiada, incluyendo:

  • conversaciones entre esposos

  • conversaciones entre abogados y clientes (incluyendo el consejo del abogado)

  • conversaciones entre doctores y pacientes  

  • conversaciones entre víctimas y defensores de agresión sexual y violencia familiar

  • confesiones hechas a clérigos o sacerdotes 

No responda este tipo de preguntas. 

*El Código Revisado de Washington RCW 5.60.060 tiene la lista completa de comunicaciones privilegiadas.

Los juzgados reconocen el derecho a la privacidad. Información sobre la sexualidad, la salud, o las creencias religiosas personales también podría ser privilegiada. Algunos de estos asuntos podrían permitirse en una deposición. Hable con un abogado si le preocupa que le hagan este tipo de preguntas en una deposición.   

*Los juzgados se esmeran por proteger la privacidad de los testigos que no sean partes del caso.  

Usted puede objetar a preguntas que sean inapropiadas y cuyo propósito sea sólo avergonzarle/molestarle. Usted debe decir que objeta y por qué. La parte que está tomando la declaración jurada tendrá que explicar cuál es la relación de la pregunta al caso. Si no pueden ponerse de acuerdo que la pregunta es aceptable, puede pedir a su juez que resuelva el asunto. Por lo general, se detendrá la deposición hasta que lleguen a un acuerdo o el juez tome una decisión.

*La regla CR 30(d) explica cómo presentar una petición legal para limitar o poner fin a la deposición si una de las partes está usando la deposición para hostigar, molestar, o avergonzar al deponente. 

¿Y si no quiero que mis respuestas en la deposición estén en el registro judicial público?

Si usted debe dar información privada o privilegiada en una deposición, puede pedir al juzgado una orden protectora para evitar que dicha información se ponga a disposición del público (este tipo de orden es diferente a la orden de protección en casos de violencia familiar). Las órdenes protectoras también pueden limitar las preguntas para que solamente información muy específica pueda ser acerca de temas privilegiados.

La regla CR 26(c) explica los tipos y las razones para las órdenes protectoras que se encuentran disponibles en casos civiles. Usted debe pedir una postergación (aplazamiento) de la deposición y rápidamente pedir por escrito la orden protectora. Debe notificar formalmente de su petición legal a las otras partes. Trate de conseguir que un abogado le represente en esta acción. (No hay un paquete informativo de autoayuda para órdenes protectoras de las pruebas.)

¿Qué pasa después de la deposición?

La reportera judicial creará un registro escrito (transcripción) de todo lo que se dice en la deposición. Cualesquiera de las partes puede utilizar el registro escrito como prueba en el caso.

*Un juez o jurado puede leer lo que usted dice en la deposición.  

La reportera judicial le dará al deponente la transcripción para leerla. El deponente puede corregir la transcripción. Después que la reportera judicial haga las correcciones correspondientes, el deponente firma la transcripción. Se puede usar tanto la transcripción original como la corregida como prueba en las acciones judiciales. 

Las partes deben pagar a la reportera judicial por una copia de la transcripción.

¿Qué puedo hacer con la transcripción?

En el juicio, usted puede usar la transcripción de la deposición para "impugnar" (desacreditar) a un testigo. Si en el juicio, un testigo da una respuesta diferente a la respuesta que dio en la deposición, usted puede citar la deposición para tratar de demostrar que el testigo está mintiendo.

*Cualquiera de las partes puede usar la deposición para impugnar a alguien.  

¿Son diferentes las deposiciones en casos penales?

, un poco.

*La abreviatura CrR significa Reglas Judiciales Penales del Estado de Washington. Estas son las reglas para los procedimientos legales penales en este estado.  

Si usted es un testigo o víctima en un caso penal, y no está testificando en el juicio o rehúsa discutir el caso con el abogado fiscal o el abogado defensor, ese abogado puede pedir al juez que ordene que a usted se le tome una deposición, y que lleve libros/documentos/objetos específicos a la deposición. El abogado debe demostrar que:

  • su testimonio es "material" (importante al caso) Y

  • tomar la deposición suya prevendrá un error de justicia   

El juez no tiene la obligación de expedir la orden. Incluso si lo hace, el juez podría imponer ciertos límites a la deposición. El juez podría denegar la petición si:  

  • responder las preguntas podría exponerle a usted a daño físico, intimidación, soborno, represalias económicas, o molestias o verguenza innecesaria Y

  • el efecto negativo de dicho resultado es mayor que el valor que sus respuestas tengan para el acusado/demandado

Si usted no quiere que se tome su deposición, pida al juzgado una orden judicial protectora que limite o postergue su deposición. Si se toma su deposición, y usted objeta a que algunas de sus respuestas sean registro público debido a cualquiera de los riesgos mencionados arriba, usted puede pedir una orden judicial que mantenga cierta información fuera del registro de la deposición.

*Las Reglas de Procedimiento Penal del Estado de Washington cubren las normas para las deposiciones en caso penales en CrR (Regla Penal) 4.6 y en la regla general sobre el intercambio de pruebas en caso penales, CrR 4.7.  

Si usted es víctima de violencia familiar, la comunicación con el defensor de violencia familiar con quien está trabajando es confidencial. Por lo general, el defensor sólo puede revelar la información si usted lo permite. El defensor sí puede revelar comunicaciones confidenciales si no hacerlo pone a alguien en peligro claro, inminente de lesiones físicas serias o de muerte.   

*El Código Revisado de Washington RCW 5.60.060(7) y (8) trata de la información privilegiada con defensores de agresión sexual y violencia familiar.  

Si usted es víctima de una violación, y es la deponente en el procesamiento de su presunto violador, el juzgado podría querer prevenir o limitar las preguntas sobre su conducta sexual previa,  tales como su:  

  • historial de matrimonio

  • historial de divorcio

  • reputación general en cuanto a actividad sexual o actitudes que sean diferentes a los estándares de la comunidad

Si la orden que requiere su deposición no limita dichas preguntas, usted puede pedir una orden judicial protectora antes de la deposición. El acusado puede hacer dichas preguntas sólo si puede demostrar que:  

  • son directamente material a su caso Y

  • responderlas no le causará daño físico, intimidación, o causará algún otro efecto negativo a usted    

Los juzgados son sensibles a su privacidad en dichos asuntos. Aún si el juez permite dichas preguntas en su deposición, tal vez usted pueda conseguir una orden que las mantenga fuera del registro público. El juez también podría prohibir dichas preguntas cuando usted testifique en el juicio. Véase reglas CrR 4.6 y CrR 4.7.

*Las víctimas de agresión sexual tienen derecho a tener con ellas un defensor o alguna otra persona de apoyo de su elección en los procedimientos sobre la presunta agresión. Esto incluye las entrevistas con la policía y con fiscales, y los procedimientos judiciales. RCW 70.125.060; RCW 7.69.030.

¿Qué consejos tienen para responder las preguntas en una deposición?

  1. Escuche. Asegúrese de escuchar bien toda la pregunta. Piense cuidadosamente antes de responder. Tómese su tiempo. No se sienta presionado a responder antes de estar listo. Si no entiende la pregunta, dígalo. Pida que se reformule la pregunta para poder entender exactamente lo que están preguntando. 

  2. Siempre diga la verdad. Esto es lo más importante que debe recordar. Todos los casos tienen cosas buenas y malas. Tratar de esconder las cosas malas no ayudará a su caso. Podría incluso perjudicar su caso. La contraparte podría usar sus respuestas para desacreditar su testimonio posterior. Si usted no es sincero, después podría no recordar lo que dijo en la deposición. Cuando tenga que contar su versión en el juzgado, podría confundirse sobre lo que dijo en su deposición y cometer errores. La contraparte podría usar eso para convencer al juez que usted está mintiendo. El juez no va tomar en serio nada de lo que usted diga después. 

  3. Responda en voz alta. No sacuda su cabeza ni use otros gestos. La reportera judicial debe crear un registro completo. Y no puede grabar respuestas silenciosas. Hable claramente y a un ritmo normal. Esto facilita el trabajo de la reportera judicial. Esto también permitirá que piense sus respuestas cuidadosamente.  

  4. Responda sólo la pregunta hecha. No dé más información que la que pidan. Puede ser que usted quiera dar más detalles o explicar mejor una respuesta. ¡No lo haga, a menos que le pidan hacerlo! Podría ser que tenga algunos hechos favorables para el lado suyo que serán importantes en su caso cuando vaya juzgado. Si usted  dice todos esos hechos favorables en la deposición, la contraparte estará mejor preparada para argumentar en contra suyo ante el juez. Escuche muy atentamente. Provea solamente la información que deba. Ejemplo: El abogado le pregunta, "¿Tiene la hora?" Si usted tiene un reloj, sólo responda, "Sí", no "Sí, son las 3:00".  Espere que el abogado siga la primera pregunta con, "¿Qué hora es?"

  5. Pida un descanso si lo necesita. Usted puede pedir un descanso en cualquier momento durante la deposición. Puede estar cansado y necesitar descansar. Puede que necesite pensar cómo responder una pregunta difícil. Por lo general, se espera que termine de responder la pregunta que le han hecho antes del descanso. Cuando se tome un descanso, se debe decir a la reportera judicial que están "fuera de las actas". Entonces la reportera judicial dejará de transcribir. Al regresar del descanso, se le debe decir a la reportera judicial que están de vuelta "en las actas."

  6. No haga bromas. Las deposiciones puede ser tensas. No haga una broma para relajar la tensión. Lo que diga podría no verse como broma en las actas. Los chistes pueden mal entenderse y perjudicar su caso. 

  7. Tenga cuidado con suposiciones erróneas en las preguntas. Ejemplo: El abogado pregunta, "¿Se casó usted el 1 de enero, la fecha en que se robó el dinero?" Podría ser cierto que usted se casó el 1 de enero. Podría no ser cierto que usted se robó el dinero. Tendrá que ser muy claro en su respuesta que la presunción que usted se robó el dinero es incorrecta, pero que sí se casó en esa fecha. Este es un ejemplo sencillo. Este tipo de preguntas pueden ser más complicadas. Piense cuidadosamente antes de responder. Tome su tiempo respondiendo. No tema pedir al abogado que reformule las preguntas de manera que sean más fáciles de entender.

  8. Si no sabe la respuesta, no adivine. Si no sabe la respuesta, simplemente responda que no sabe o no recuerda. Si sabe, debe responder. Si piensa que podría saber pero no está seguro, dé la respuesta Y diga que no está seguro de que su respuesta sea correcta.  

  9. Responda sólo en base a lo que usted personalmente sabe ser verdad. Usted podría pensar que algo que alguien le dijo es verdad, pero usted no lo sabe personalmente. Si es así, diga que no sabe. No dé su opinión. 

  10. No discuta con el abogado o con la parte que hace las preguntas. Mantenga la calma y confianza aún si están tratando de alterarlo. Están tratando de averiguar qué tipo de testigo sería usted en el juzgado. Si usted parece asustado, enojado, o demasiado emocional, podrían tratar de hacer que usted actúe indebidamente frente al juez en el juicio.   

  11. Tenga cuidado respondiendo preguntas que son respuestas disfrazadas. Ejemplo: Podrían preguntarle, "¿Todavía tiene un problema con la bebida?" Si usted responde, "No", su respuesta implica que sí tuvo un problema con el alcohol en el pasado. Responda este tipo de preguntas con mucho cuidado. Sea claro acerca de su situación.

  12. Nunca diga "nunca". Trate de no usar palabras como "nunca" y "siempre". Podría haberse olvidado de algo. Y luego podría verse como que mintió.

  13. Se puede decir a la contraparte que sí se preparó para la deposición. El abogado podría preguntarle si usted revisó algún documento para prepararse para la deposición. Si lo hizo, el abogado tiene derecho a pedirle copias de esos documentos. Diga al abogado que le envíe un citatorio para esos documentos. No lleve nada consigo a la deposición a menos que el citatorio lo diga. O si no, la contraparte puede pedir copias de lo que sea que usted haya llevado.

  14. Esté listo. Esté bien descansado antes de la deposición. No tome ningún medicamento que pudiera causarle sueño o hacer que sea más difícil pensar y responder claramente.

  15. Use respuestas sencillas. Mantenga su respuestas breves y fácil de entender. Sólo dé tanta información como sea necesaria para responder sinceramente. Si la contraparte quiere más información, haga que tenga que pedirla.

  16. No haga excusas. Incluso si la contraparte es grosera o sarcástica,  mantenga la calma. Manténgase cortés y sincero.

  17. No diga que está bien seguro. Si tiene que dar una lista para responder una pregunta, responda con mucho cuidado. Si no está muy seguro que la lista esta completa, diga que tal vez haya que agregar algo más después, pero esto es todo lo que recuerda por el momento.

  18. Sea completo. Durante la deposición, puede que usted recuerde más información a una pregunta anterior. Dé la información a la persona que lo está interrogando, para que su respuesta previa sea más clara. Asegúrese que no puedan usar su deposición para que se vea como que usted mintió.

  19. No trate de ganar el caso en la deposición. Esto solo ayudará a la contraparte. No cuente su versión en la deposición. Cada lado tiene una idea de cuál es la verdad de lo que pasó. Ejemplo: Usted cree que acordó pagar a la contraparte $10 la hora para hacer una serie de trabajos. Ahora usted y la contraparte no están de acuerdo sobre los trabajos de que se trataba. No trate de probar a la contraparte todos los detalles del acuerdo. Responda solo aquellas preguntas sobre el acuerdo que le hagan. Sea breve y claro en sus respuestas.

  20. Piense la pregunta con cuidado.  Sepa la diferencia entre "saber" y "suponer". "Suponer" significa adivinar, asumir, o especular. Un abogado podría preguntar qué es lo que usted supone o deduce de algo. No adivine. Responda solamente lo que usted sabe. Si le piden que "suponga" algo, diga que no sabe.

  21. No asuma que la contraparte tiene razón. Si la contraparte le da datos o algún tipo de evidencia para probar un punto, no lo acepte como correcto o verdad a menos que usted personalmente sepa que efectivamente es así.

 

Northwest Justice Project reconoce y agradece el trabajo de Legal Voice, cuya publicación original adaptamos aquí en gran parte.

 

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Esta publicación ofrece información general acerca de sus derechos y responsabilidades. No es su intención reemplazar asesoría legal específica.
Esta información se actualizó por última vez en febrero 2017.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo para uso no comercial.)

Última revisión y actualización: Mar 28, 2017
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