Cómo obtener un cambio de nombre en el Estado de Washington

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Tenga en cuenta que:

  • Lea esto solo si vive en el Estado de Washington.

En el Estado de Washington, si uno tiene 18 años de edad o más, puede escoger y usar cualquier nombre que quiera, siempre que el propósito no sea defraudar (estafar) a alguien.

Ejemplo: No es legal cambiarse el nombre para evitar pagar a los acreedores o la manutención de los niños.

Preguntas más frecuentes (FAQ)

No es difícil en la mayoría de las situaciones. Hay tres maneras legales de cambiarse el nombre en el Estado de Washington:

  • Por medio del matrimonio y divorcio
  • Por orden judicial
  • Por Derecho Común (lea “¿Qué es un cambio de nombre por Derecho Común?” más adelante)

* Hay reglas especiales para cambiar el nombre de un niño y para pedir un cambio de nombre si usted tiene estatus del Departamento Correccional o de Registro de Ofensor Sexual. Vea abajo.

Usted puede optar por cambiarse el nombre si se casa legalmente. No es obligatorio. Pero es posible que solo pueda cambiar su apellido si lo hace por matrimonio.

Si desea cambiar su nombre de pila y el segundo nombre, puede que necesite completar un cambio de nombre por orden judicial en su juzgado de distrito local.

Toda la información de la licencia y la solicitud de matrimonio debe completarse y firmarse usando su nombre legal actual. También podría tener que proporcionar su nombre de nacimiento si lo ha cambiado antes.

Para cambiar su nombre por su matrimonio, debería proporcionar una copia certificada de su licencia de matrimonio a las agencias y organizaciones donde necesite cambiar su nombre.

Puede usar la copia certificada de su licencia de matrimonio para cambiar su apellido en lugares como la Administración de la Seguridad Social y el Departamento de Licencias del Estado de Washington, así como en bancos y otras cuentas. El procedimiento es el mismo sin importar su género.

Un divorcio es otra ocasión donde puede cambiar su nombre.

Usted o su abogado pueden simplemente incluir la solicitud del cambio de nombre en la petición de divorcio. La petición de divorcio estándar (o “disolución”) en Washington incluye una sección que preguntará si se solicita un cambio de nombre con este divorcio para el peticionario.

Si usted es la persona que busca el divorcio (el “Peticionario”), entonces usted pediría el cambio de nombre en esta sección.Puede solicitar cambiar su nombre de pila, segundo nombre y/o apellido.

Si usted es el cónyuge Demandado en un divorcio (o la persona que responde a una petición de divorcio de su cónyuge), usted también puede pedir su cambio de nombre en su Contestación a una Petición sobre un Matrimonio que presentará en el juzgado una vez que se le entreguen los papeles de divorcio.

El juez concederá su solicitud para cambiar su nombre de pila, segundo nombre y/o su apellido en la orden definitiva de divorcio.

Usted puede entonces usar una copia certificada de la orden de divorcio definitiva para cambiar su nombre en su tarjeta de seguro social, identificación y otros documentos y cuentas. El procedimiento es el mismo sin importar su género.

Solo si usted es sobreviviente de violencia familiar pidiéndolo por motivos de seguridad.Lea “Hay violencia familiar. ¿Puedo mantener confidencial mi nombre nuevo?” más abajo.

Solo puede cambiar su propio nombre por medio de un divorcio. Para cambiar el nombre de un menor, se tiene que iniciar un caso por separado en un juzgado de distrito.Lea “¿Cómo cambio el nombre de un menor por orden judicial?” más adelante.

El Juzgado de Distrito de su condado local es el juzgado que se usa para pedir un cambio de nombre legal en la mayoría de los cambios de nombre. Llame al juzgado de distrito de su condado local o busque en internet los formularios específicos para su localidad.

Para cambiar su nombre por orden judicial, tiene que:

Llenar una Petición para Cambio de Nombre. La petición tiene que decir todo lo siguiente:
  • Su nombre legal actual y el nombre que usted desea.
  • Su fecha de nacimiento y lugar del nacimiento.
  • El condado en el que vive.
  • Que usted no es un ofensor sexual registrado.
  • Que usted no es un delincuente bajo la jurisdicción del Departamento Correccional (lea la sección “¿Y si he sido condenado de un delito mayor?”).
  • Que no está cambiando su nombre con propósitos fraudulentos.
  • Que cambiar su nombre no perjudicará los intereses de nadie más.
Si sus ingresos son pocos, prepare una Petición y Declaración para la Exención de Cuotas Judiciales.
  • Si sus ingresos son menores al 125% del Nivel de Pobreza Federal, use nuestro paquete Cómo pedir al Juzgado una Exención de Cuotas Judiciales para pedir que no le cobren la cuota.O use nuestro programa de entrevistas para trámites por su cuenta, llamado Formularios de Washington por Internet, para completar los formularios necesarios en WashingtonLawHelp.org. Si necesita ayuda para saber cómo se aplican los límites federales de pobreza a sus ingresos, puede usar esta guía del Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos. Vea el Nivel de Pobreza Federal de 2022 del Departamento de Salud y Servicios Humanos.
  • Según una nueva ley que comienza el 1 de julio de 2022, todas las cuotas para registrar el cambio de nombre también deben eximirse, además de la cuota para presentar la petición en el juzgado, si usted califica para la exención de cuotas. En un caso de cambio de nombre, el juez también tiene que ordenar al auditor del condado que perdone todas las cuotas relacionadas con el registro de su cambio de nombre si usted califica para la exención de las cuotas judiciales para presentar la petición. Lea RCW 4.24.130 para obtener más información.También puede usar nuestro paquete Cómo pedir al Juzgado una Exención de Cuotas Judiciales para pedir al juez que no le cobren la cuota de registro. Se puede usar un formulario de solicitud de exención de cuotas tanto para pedir que no le cobren el costo de presentar la petición en juzgado como para la exención de las cuotas de registro.O use nuestro programa de entrevistas para trámites por su cuenta, llamado Formularios de Washington por Internet, para completar los formularios necesarios.

* Cuando usted presente una Petición y Declaración para la Exención de Cuotas Judiciales, es posible que el funcionario en la secretaría del juzgado le diga que no tiene derecho a la exención de la cuota de presentación o de la cuota de registro. Usted puede pedir al juez que le exima del pago de la cuota de presentación de la petición del cambio de nombre además de la cuota de registro. Solo un juez puede decidir si usted tiene que pagar esas cuotas. Si un funcionario pide que la pague, pero usted cree que califica para una exención de la cuota, diga: "Me gustaría llevar este asunto ante el juez".Si el funcionario igual no permite que usted registre su petición, comuníquese con un abogado.

Presente la Petición en el juzgado de distrito del condado donde usted vive.
  • Tiene que mostrar identificación con foto cuando usted presente su petición.Si se encuentra sin hogar o no tiene una identificación con foto, el funcionario de la secretaría debe decirle qué otra prueba puede usar para demostrar que vive en el condado. Si cree que tiene que pagar toda la cuota de presentación de la petición, debe pagarla en secretaría al registrar sus documentos. Llame a secretaría con antelación para preguntar cuáles serán las cuotas. Varían por condado. El juzgado asigna un número de caso cuando usted presenta la petición.

* Vea la lista de los tribunales de Washington, incluidos los juzgados de distrito.

* Cada juzgado puede requerirle usar sus formularios. Pida en la secretaría del tribunal de distrito de su condado los formularios que ellos usan, si están disponibles.

Programe una fecha para la audiencia.
  • La oficina de la secretaría judicial programará una fecha para que usted comparezca ante un juez. Cada juzgado tiene su propio horario y procedimiento para tramitar estos casos. Es posible que pueda tener una audiencia el mismo día que presente su petición. O podría tener que regresar otro día. Si usted presentó una Solicitud de Exención de Cuotas Judiciales, también puede haber una audiencia adicional para esa solicitud.

Las audiencias para el cambio de nombre son generalmente rápidas y fáciles. El juez llama su nombre cuando sea su turno y le hace algunas preguntas. El juez le preguntará si todo en la petición es verdadero y correcto. También se le preguntará si está tratando de cambiar su nombre con fines fraudulentos o si está tratando de evitar deudas.

Si usted está pidiendo una exención de la cuota judicial, el juez podría preguntarle acerca de su situación económica. Si todo sale bien, entonces el juez concederá el cambio de nombre y exención de la cuota judicial, si corresponde.

Si el juez no le perdona sus cuotas judiciales, podría no poder seguir adelante con el trámite hasta pagar cuota judicial. Consiga ayuda legal si el juez niega su petición para la exención de las cuotas judiciales y usted no puede pagarlas.Puede encontrar más información sobre dónde obtener ayuda legal al final de este documento.

Usted debería:

  • Registrar la Orden firmada en la secretaría judicial.
  • Obtener copias certificadas de la Orden firmada. (Esto cuesta por lo general como $5 por copia. A menudo necesitará al menos 5 copias para actualizar las identificaciones más comunes).
  • Enviar copias de la Orden firmada a todas las instituciones o personas que necesiten prueba del cambio de nombre.
  • Quedarse con una copia certificada.
  • Si usted nació en el Estado de Washington y quiere cambiar su acta de nacimiento:
    • Envíe copias certificadas de toda la documentación a: Department of Health, Center for Health Statistics, P.O. Box 9709, Olympia, WA98507-9709. (Obtenga más información sobre los cambios de nombre por orden judicial en el Departamento de Salud del Estado de Washington).
  • Si usted nació fuera del estado de Washington, investigue cuál es el trámite en ese estado para cambiar el nombre en un acta de nacimiento.
  • Registre su Orden.
    • En algunos condados, el tribunal registra su Orden con el Auditor. En otros condados, usted mismo tiene que enviar la Orden al Auditor para registrarla. (Los tribunales de distrito mantienen registros sólo por algunos años.) Cada tribunal de distrito tiene un proceso diferente para el cambio de nombre. Pregunte en la oficina de la secretaría de su juzgado de distrito cómo registrar su cambio de nombre.

Si ambos padres están de acuerdo y firman la petición, el proceso es similar al de arriba.

Revise el sitio web de su juzgado de distrito o hable con la secretaría judicial para obtener los formularios correspondientes. Los formularios de cambio de nombre para personas menores de 18 años son diferentes a los que se usan para adultos.

Si el otro padre no está de acuerdo con la petición, usted debiera programar una audiencia ante un juez. Usted debe poder probar al juez que usted dio aviso de la petición al otro padre y de la fecha para la audiencia. El otro padre/madre puede oponerse al cambio de nombre propuesto.

Cuando los padres no están de acuerdo sobre el nombre de los niños, el juez considerará:  

  • Los deseos del niño
  • El efecto del cambio de nombre del niño en la relación del niño con cada padre
  • El tiempo que el niño ha tenido cierto nombre
  • Cualquier dificultad, hostigamiento o vergüenza que el niño pudiera experimentar por tener el nombre actual o el propuesto

* A partir de los 14 años de edad, los niños deben dar su permiso para cambiar sus nombres.

* Algunos condados tienen una regla judicial local de requerir que el juez debe decidir sobre el cambio de nombre de un menor basándose en el mejor interés del niño.

Los tribunales generalmente permiten que se pidan cambios de nombre en adopciones. El padre natural ausente renunció a sus derechos parentales al consentir a la adopción.

Los cambios de nombre generalmente son parte del caso de adopción. No es necesario presentar un caso por separado.

Es posible obtener un cambio de nombre con el consentimiento de un solo padre. Es probable que deba dar aviso formal del proceso al otro padre con notificación de la fecha de la audiencia. Pregunte en la secretaría del juzgado de distrito local cómo hacer esto. Cada condado tiene su propio procedimiento.

Si el proveedor médico de su niño apoya la petición de cambio de nombre, pida al doctor que escriba una declaración de apoyo.

Si hay un caso activo de custodia o un plan de crianza, siga el plan de crianza o hable con su abogado antes de solicitar en el juzgado un cambio de nombre para su niño.

A lo mejor. Los cambios de nombre constan en los registros públicos. Hay un procedimiento diferente para mantener su nuevo nombre confidencial por motivos de seguridad.

Si usted es sobreviviente de violencia familiar y quiere que el acta se selle por un “temor razonable” de seguridad, debería pedir al tribunal superior de su condado que cambie su nombre y/o el nombre del menor. El juez sellará el expediente si considera que la seguridad así lo justifica.

Una vez sellado, no hay acceso público a ninguno de los registros judiciales sobre la petición del cambio de nombre, incluso si el juez no concede el cambio de nombre. Comuníquese con el programa de violencia familiar en su condado para que le ayuden. Encuentre el programa de violencia familiar en su localidad llamando a la Línea Directa de Violencia Familiar al 1-800-799-7233.

También se puede pedir un cambio de nombre para sobrevivientes de violencia familiar como parte de un caso de divorcio o de paternidad. Es la única vez que un tribunal superior puede cambiar el nombre de un menor en una acción de divorcio. El tribunal no sellará los expedientes en estos casos.

Esto es cuando usted usa sola y exclusivamente el nuevo nombre todo el tiempo, para todos los propósitos.

Esto es legal pero no es lo mismo que un “cambio de nombre por orden judicial”. Usted tiene el derecho por Derecho Común de usar cualquier nombre que quiera. Los tribunales no se involucran.

El método del derecho común tiene desventajas. Muchas agencias gubernamentales pueden necesitar comprobante que usted ha hecho un cambio de nombre por orden judicial. Como usted no ha conseguido un orden judicial para su cambio de nombre, entonces necesita algún otro documento para este requerimiento.Es posible que no pueda cambiar su nombre en todas las identificaciones o cuentas utilizando un cambio de nombre por derecho común.

Algunas oficinas aceptan una declaración jurada de cambio de nombre. Esta declaración escrita explica que usted:

  • ha cambiado su nombre para todos los propósitos.
  • no ha hecho el cambio con fines fraudulentos.

La declaración debe hacerse bajo juramento y firmarse ante un notario público.

Usted debe notificar a:

  • Todos los acreedores
  • Compañías de seguros
  • Bancos
  • Empleador(es)
  • La guardería de sus niños y/o escuelas, y los maestros
  • La escuela que usted asista, y sus maestros
  • Doctores y dentistas
  • La Administración de la Seguridad Social
  • El Departamento de Impuestos sobre la Renta (IRS)
  • Su oficina de inscripción tribal si usted es un miembro tribal inscrito

Además, debe enviar aviso escrito al Departamento de Licencias (DOL) para que cambien su licencia de conducir y la registración de su vehículo. Si tiene títulos o hipotecas de bienes raíces, acciones, bonos, o algún otro documento que indique propiedad de otros bienes, debe cambiar su nombre en este tipo de documentos dando aviso escrito.

Algunas de estas entidades aceptarán una carta o declaración verbal que usted ha cambiado su nombre. Otras requerirán un documento formal como prueba. Esto podría ser:

  • Una copia certificada de su orden definitiva de divorcio, si cambió su nombre en un divorcio
  • Declaración jurada y notarizada si usó el método de derecho común
  • Una copia certificada de la orden judicial, si el cambio de nombre es por orden de un juez

Si ha sido condenado de un delito mayor y está actualmente encarcelado O está en libertad a prueba, libertad condicional o bajo supervisión post-prisión al momento de pedir el cambio de nombre, usted debe dar aviso escrito al Departamento Correccional de la hora y fecha de la audiencia junto con copias de su petición cinco días antes de la audiencia sobre el cambio de nombre. RCW 4.24.130(2).

Si esta es su situación, debería usar estas reglas especiales de la ley RCW 4.24.130(2) para su cambio de nombre.Pregunte a su agente de libertad a prueba o de libertad condicional a quién debe enviar el aviso. También puede preguntarle al oficial de registros de la prisión si actualmente vive en prisión.

Si usted está actualmente encarcelado en una prisión en Washington, podría ser difícil planificar la comparecencia requerida para la audiencia del cambio de nombre a la que podría tener ir al juzgado de distrito local. Algunas prisiones no le permitirán asistir a las audiencias si requiere que usted salga del complejo de la prisión. Algunos condados tienen procedimientos para tratar esto y otros no. Pida más información sobre el proceso local a la secretaría del juzgado de distrito del condado en el que está encarcelado.

  • Si su condena es por ser ofensor sexual o por secuestrador, procederán otras reglas y restricciones. RCW 4.24.130(3); RCW 9A.44.130(7). Hable con un abogado para más ayuda.

Si se le concede el cambio de nombre, también debe dar una copia de la Orden del Cambio de Nombre al Departamento Correccional dentro de los cinco días de obtener la orden. Es un delito menor no hacer estas cosas.

Debería poder solicitar un formulario de petición de cambio de nombre a la cárcel del condado en la que está recluido.Es posible que necesite la ayuda de una persona de apoyo que esté en el exterior para poder completar y presentar la petición en el juzgado mismo.

Algunos juzgados de distrito podrán tramitar el cambio de nombre de las personas que estén detenidas en la cárcel de su condado y trabajarán con la cárcel para asegurarse de que usted pueda asistir a su audiencia de cambio de nombre si es necesario. Algunos juzgados de distrito no podrán hacerlo.Si necesita ayuda, debería ponerse en contacto con un abogado.

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Última revisión y actualización: Jan 17, 2023
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