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¿Qué Pasa con mis Hijos si me Enfermo o Muero?

Por: Northwest Justice Project - CLEAR Intake Line LSC Funded
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What Happens to My Kids if I am Sick or Die? (Spanish)

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¿Debería leer esto?

Si es madre o padre soltero,  a lo mejor se preocupa acerca de quién cuidaría a sus hijos si algo le pasa a usted. Esta publicación explicas sus opciones. También debiera hablar con abogado.

¿Qué es la "tutela testamentaria"?

Si usted es el único padre vivo del niño, puede nombrar un "guardián testamentario" en su testamento para sus hijos menores. Después del fallecimiento suyo, el juzgado completará la tutela legal. El tutor legal tendrá responsabilidades legales como, por ejemplo, la presentación de reportes al juzgado y dar una fianza en garantía.

*Usted puede cambiar el guardián testamentario en cualquier momento antes de su muerte cambiando su testamento.  

¿Y si el otro padre está vivo?

El juzgado primero le pedirá al otro padre que se haga cargo de los niños. Usted no puede evitar que el otro padre asuma la custodia de los niños si usted fallece. No hay nada que usted pueda poner en su testamento que haga a otra persona el guardián de sus hijos si usted muere, si el otro padre vive.

¿Por qué debe recibir la custodia el otro padre?

Un padre natural (biológico) tiene derechos parentales que sólo un juzgado puede quitarle legalmente. El hecho de nombrar un guardián testamentario en su testamento no pone fin a los derechos del otro padre. El otro padre recibirá la custodia de sus hijos si usted muere, salvo que

  • él o ella no sea apto Y

  • el bienestar de los niños corra peligro

¿Y si nadie sabe dónde está el otro padre después que yo muera?

Si usted muere y el otro padre es desconocido o nadie puede encontrarlo, el juzgado probablemente aprobará al guardián designado en el testamento suyo. Usted debiera poner en su testamento que seleccionó al guardián "porque él o ella ya tiene una relación con el menor. El otro padre natural del niño jamás ha conocido al menor." Si alguien encuentra o se pone en contacto con el otro padre y dicho padre se presenta ante el juzgado, el guardián que usted ha propuesto podría no recibir la aprobación del juez.

¿Y si el otro padre es abusivo?

Si el otro padre es abusivo o no es apto para cuidar a los niños, haga todo lo posible por documentar esto (conseguir pruebas). No haga declaraciones falsas (o difamatorias) en su testamento, otros documentos judiciales, o registros públicos. El juzgado o la otra parte podría usar esas declaraciones en contra suyo o en contra de su sucesión.

Lo que puede hacer es:

  • Hacer un testamento con validez legal.  Su testamento debe estar escrito correctamente y tener testigos. En el Estado de Washington, el testamento se puede escribir a mano si cumple con todos los requisitos legales. Obtenga asesoría legal acerca de cómo preparar un testamento.  

  • Su testamento debería designar un guardián testamentario. El testamento debiera decir que usted quiere que sus hijos vivan con el guardián aunque el otro padre esté vivo. Se debiera describir en el testamento la relación o el contacto entre sus hijos y el guardián designado.

  • Su testamento debiera decir que usted quiere que sus hijos crezcan en un hogar libre de delitos, violencia, abuso de drogas, y cosas por el estilo. No nombre al otro padre, o hable mal de él o ella, o vaya a acusarlo/a de abuso físico, y así sucesivamente. Un testamento es un documento público. El juzgado podría considerar dichas declaraciones como falsas o difamatorias y podría dar al otro padre derechos legales en contra de usted o su propiedad (sucesión).

  • Después de su muerte, su guardián testamentario propuesto debe estar preparado para hablar con el juez acerca del abuso del otro padre. Su guardián propuesto o su abogado necesita tener cualquier prueba que exista de violencia, órdenes judiciales, o algún otro tipo de prueba (como sus declaraciones escritas) que exista en contra del otro padre.

  • Su testamento debiera decir que usted quiere renunciar a cualquier privilegio entre abogado y cliente si fuera necesario para ayudar al guardián nombrado a obtener la custodia. Un abogado con quien usted ha trabajado, como durante un divorcio, podría tener información confidencial acerca de su relación abusiva que ayude a probar que el otro padre no es apto para hacerse cargo de los niños.

  • Su testamento debe decir que su representante personal (la persona que va a ejecutar su testamento) puede usar su dinero para gastos legales para pelear para conseguir la custodia del guardián, ya que es en el mejor interés de sus hijos.

¿Mis hijos pueden tener un guardián cuando yo todavía estoy vivo?

A lo mejor. Una tutela testamentaria entra en vigor solamente cuando ambos padres naturales fallecen. El juzgado podría designar un guardián para sus hijos cuando usted todavía está vivo si:

  • Usted está muy enfermo/a y no puede tomar decisiones por sus hijos Y

  • No hay otro padre natural o el otro padre no es apto

Un guardián intervendría para satisfacer las necesidades de sus hijos como, por ejemplo, tomando decisiones médicas, económicas, y de cuidado personal. Cualquier persona puede pedirle al juzgado que se designe un guardián. Este tipo de tutela no pone fin a los derechos parentales suyos.

¿Puedo obtener la custodia de niños que no son míos?

A lo mejor, si

  • los niños no están viviendo con sus padres O  

  • los padres no son aptos para cuidar los niños

Ejemplo: uno de los padres que falleció le había pedido a usted (siendo amistad o pariente) que se hiciera cargo de los niños. Usted puede presentar una "acción de custodia por un tercero" pidiendo la custodia al juzgado. 

Otro ejemplo: el padre o madre está demasiado enfermo para cuidar a los niños. Usted podría obtener la custodia física, pero no la tutela legal. El padre enfermo mantendría sus derechos parentales. Usted cuidaría a los niños.

Ambos padres están vivos. ¿Alguien puede adoptar a mi hijo?

A lo mejor. Usted puede renunciar a sus derechos parentales por medio del proceso de adopción. Si el otro padre también está vivo, él o ella debe recibir aviso de la adopción y puede oponerse.   

Un juzgado puede terminar (poner fin a) los derechos parentales de alguien si dicho padre  

  • no cumplió con sus deberes parentales

  • no es apto

  • ha abandonado a los niños

  • es un peligro para los niños 

El juzgado podría denegar la adopción. En el Estado de Washington, los tribunales rara vez permiten a un padre poner fin a sus propios derechos parentales, salvo que un tercero esté adoptando a los niños.

¿Qué es un "poder notarial"?

Es un documento legal que se puede usar cuando uno está demasiado enfermo para cuidarse a sí mismo y a sus hijos. La persona a quien usted dé el poder notarial puede tomar importantes decisiones médicas, económicas y de otra naturaleza por usted. Por lo general esto es temporal. Leer Documentos de Poder Notarial Duradero

*El firmar un poder notarial no pone fin a su derechos parentales.

Tengo una enfermedad de larga duración. ¿Qué puede pasarle a mis hijos?

La enfermedad podría agotar todo su dinero. Podría no ser capaz de cuidar por los niños. 

El Servicio de Protección de Menores (CPS) investigará la situación si un tercero, como un vecino, pariente, doctor, o maestro, les reporta un posible caso de abuso o abandono. CPS solamente se involucra con sus niños si de veras corren peligro de abuso o abandono. Si así fuera, CPS puede quitarle los niños a usted. CPS podría tratar de conseguir que un pariente cuide de ellos. CPS le notificaría a usted. Usted seguiría manteniendo sus derechos parentales.

*Nuestra publicación titulada CPS y las Acciones de Dependencia contiene más información.

De ser posible, usted debe hacer arreglos para la custodia/tutela legal/adopción mientras todavía está sano/a. Si no lo ha hecho y sus hijos están en un hogar de crianza cuando usted fallezca, el juzgado todavía puede designar un guardián testamentario. El guardián testamentario que aparezca nombrado en su testamento debiera estar preparado para dar a CPS y al juzgado pruebas y testimonio que es para el mejor interés de los niños vivir con él o ella. El guardián testamentario puede dar pruebas y testimonio sobre su relación con los niños. Los niños que tengan la edad suficiente pueden decirle al juez con quien les gustaría vivir.

¿Qué hay de la Tutela En Espera?

Oficialmente, el Estado de Washington no tiene "tutela en espera", que es cuando a alguien que usted selecciona se le da la tutela oficialmente cuando usted está vivo pero demasiado enfermo para cuidar a sus hijos. Usted puede hacer arreglos de manera informal para que un cuidador ayude a su familia, pero el cuidador no tiene derechos o autoridad legal.

¿Qué es la Ley para el Bienestar de los Niños Indígenas (ICWA)?

Es una ley federal que rige los casos judiciales estatales sobre la custodia de un "niño indígena". Un "niño indígena" es:

  • una persona soltera, menor de 18 años edad Y

  • un miembro de una tribu indígena o persona elegible para ser miembro Y

  • el/la hijo/a biológico/a de un miembro de una tribu indígena 

Si el menor es un niño indígena, cualquier tutela o adopción se encuentra sujeta a ésta ley. Nuestra publicación titulada Ley para el Bienestar de los Niños Indígenas contiene más información. 

¿Y si necesito asistencia legal?

CLEAR es la línea telefónica gratuita de Washington que ofrece servicios centralizados de evaluación, asesoramiento y derivación a personas de bajos ingresos que buscan asistencia legal gratuita para problemas legales civiles. 

  • Fuera del Condado de King: Llame al 1-888-201-1014 de lunes a viernes desde las 9:15 a.m. hasta las 12:15 p.m. 

  • Condado de King: Llame al 211 para información y derivación a un proveedor apropiado de servicios legales  de lunes a viernes entre las 8:00 am y 6:00 pm. También puede llamar al (206) 461-3200, o al teléfono gratuito 1-877-211-WASH (9274). Además puede obtener información sobre proveedores de servicios legales en el Condado de King en el sitio web del 211 en www.resourcehouse.com/win211/.

  • Personas Mayores de 60: Las personas de 60 años de edad o más pueden llamar a CLEAR*Sr. al 1-888-387-7111, sin importar sus ingresos.

Las personas sordas o con problemas para oír pueden llamar al 1-800-833-6384 o al 711 para ser conectados con una operadora repetidora, quien luego les conectará con el 211 o CLEAR.

 

Northwest Justice Project reconoce y agradece el trabajo de Legal Voice, cuya publicación original adaptamos en gran medida aquí.

 

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Esta publicación ofrece información general acerca de sus derechos y responsabilidades. Su intención no es reemplazar asesoría legal específica. 
Esta información se actualizó por última vez en agosto de 2018.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo para fines no comerciales.)

Última revisión y actualización: Aug 01, 2018
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