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¿Qué Pasa con mis Hijos si me Enfermo o Muero?

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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What Happens to My Kids if I am Sick or Die? (Spanish)

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¿Debería leer esto?

Si es madre o padre soltero, a lo mejor se preocupa acerca de quién cuidaría a sus hijos si algo le pasa a usted. Esto explica sus opciones.

También debería hablar con un abogado.

 

¿Qué es "la tutela testamentaria"?

  • Si usted es el único progenitor vivo del niño, puede nombrar un “tutor testamentario” para su hijo en su Testamento.  Después de su muerte, un juez completará la tutela. El tutor tomará un juramento y tendrá deberes de tutela legal, como preparar un informe para el juez cada ciertos años. Usted puede cambiar el tutor testamentario en cualquier momento antes de su muerte cambiando su Testamento.  

 

¿Y si el otro padre está vivo y todavía tiene derechos parentales?

El juzgado primero le pedirá al otro padre que se haga cargo de los niños.  Usted no puede evitar que el otro padre asuma la custodia de los niños si usted fallece.   No hay nada que usted pueda poner en su Testamento que haga a otra persona tutor de sus hijos.

 

¿Por qué debe recibir la custodia el otro padre?

Solo un juzgado puede quitar legalmente los derechos de los padres.  Nombrar un tutor testamentario en su Testamento no pone fin a los derechos del otro padre. 
El otro padre recibirá la custodia de sus hijos si usted muere, a menos que existan las siguientes dos circunstancias:

  • El otro padre o madre no es apto(a).

  • Pondría en peligro el bienestar de los niños.

 

¿Y si nadie puede encontrar al otro padre?

Si usted muere y el otro padre es desconocido o nadie puede encontrarlo, un juez probablemente aprobará al tutor que usted nombre en su Testamento. 

Usted debiera poner en su Testamento que seleccionó al tutor “porque él o ella ya tiene una relación con el menor. El otro padre natural del niño jamás ha conocido al menor”. 

Si alguien encuentra o se pone en contacto con el otro padre y dicho padre se presenta ante el juzgado, el tutor que usted propuso podría no recibir la aprobación del juez. 

 

¿Y si el otro padre es abusivo?

Si el otro padre es abusivo o no es apto para cuidar a los niños, haga todo lo posible por obtener pruebas.  No haga declaraciones falsas ni ofensivas en su Testamento, otros documentos judiciales, o registros públicos.   El juez o el otro padre podría usar esas declaraciones contra usted o su sucesión.

Usted sí puede:

  • Hacer un Testamento con validez legal.  Debe estar escrito correctamente y tener testigos.  En Washington, su testamento puede escribirse a mano si cumple con todos los requisitos legales.  Obtenga asesoría legal acerca de cómo redactar un testamento.  Su Testamento debería designar un tutor testamentario. El testamento debiera decir que usted quiere que sus hijos vivan con el tutor incluso si el otro padre está vivo.  Debiera describir en el testamento la relación o el contacto entre sus hijos y el tutor designado.

  • Su Testamento debiera decir que usted quiere que sus hijos crezcan en un hogar libre de delincuencia, violencia, abuso de drogas, y cosas por el estilo.  No nombre al otro padre, no hable mal de él o ella ni le acuse de abuso.  Un Testamento es un documento público. El juez podría considerar tales declaraciones falsas u ofensivas. Esto podría causar que el juez dé el otro padre derechos legales contra usted o su sucesión.

  • Después de su muerte, el tutor testamentario propuesto por usted tiene que estar preparado para informar al juez sobre el abuso del otro padre.  El tutor designado necesita tener cualquier prueba que exista en contra del otro padre de violencia, órdenes judiciales o algún otro tipo de prueba, como declaraciones escritas por usted.

  • Su Testamento debería decir que usted renuncia a cualquier privilegio entre abogado y cliente en caso de ser necesario para ayudar al tutor designado a obtener la custodia.  Un abogado con quien usted trabajó, como durante un divorcio, podría tener información confidencial acerca de su relación abusiva.  Esa información podría ayudar a probar el otro padre no es apto para tener a los niños.

  • Su Testamento tiene que decir que su representante personal (la persona que ejecuta su Testamento) puede usar su dinero para gastos legales para pelear por la custodia, ya que es en el mejor interés de sus hijos.

 

¿Mis hijos pueden tener un tutor cuando yo todavía estoy vivo?

A lo mejor. El juez podría designar un tutor para sus hijos mientras usted todavía está vivo si se cumple con las siguientes dos condiciones:

  • Usted está muy enfermo(a). No puede tomar decisiones por sus hijos.

  • No hay otro padre natural o el otro padre no es apto.

Un tutor intervendría para satisfacer las necesidades de sus hijos, como tomar decisiones médicas, económicas, y de cuidado personal.  Una tutela como esta no pone fin a sus derechos parentales. Cualquiera puede pedir al juez que designe a un tutor. Usted también puede autorizar a alguien para que tome decisiones económicas y/o de atención médica para sus hijos en un documento de Poder Notarial si usted está muy enfermo y no puede tomar decisiones (ver abajo).  

 

¿Puedo obtener la custodia de niños que no son míos?

Tal vez, si se da una de las siguientes situaciones:

  • Los niños no viven con sus padres.

  • Los padres no son aptos para cuidar a los niños.

Ejemplo 1: Un amigo o pariente suyo ha muerto. Esa persona le había pedido que cuidara de sus hijos.  Usted puede presentar una "acción de custodia por un tercero" para pedir la custodia. 

Ejemplo 2: un pariente está demasiado enfermo para cuidar de sus hijos.  Usted obtiene la custodia física. Usted no obtiene la tutela. El padre enfermo mantiene sus derechos parentales. Usted cuida de los niños.

  • Lea Custodia No Parental: Preguntas y Respuestas Frecuentes.

  • Según una nueva ley estatal, a partir de 2021, una persona que no es el padre o la madre puede pedir una tutela legal en vez de una orden de custodia no parental.  Las órdenes de custodia no parental ya en vigor seguirán siendo válidas en el 2021. La nueva ley de tutela derogará (reemplazará) la ley de custodia no parental.

 

¿Alguien puede adoptar a mi hijo?

A lo mejor.  Usted puede renunciar a sus derechos parentales por medio del proceso de adopción.  El otro padre recibe aviso de la adopción. El otro padre puede oponerse a ella (tratar de detenerla). 
Un juez puede terminar (poner fin a) los derechos parentales de alguien si dicho padre

  • no cumplió con sus deberes como padre

  • no es apto

  • ha abandonado los niños

  • es un peligro para los niños 

El juez podría denegar la adopción (no dejar que suceda).  En Washington, los tribunales rara vez permiten a un padre poner fin a sus propios derechos parentales, salvo que un tercero esté adoptando a los niños.       

 

¿Qué es un poder notarial?

Un documento de poder notarial permite que usted elija a un amigo o pariente de confianza para que le ayude con sus decisiones económicas y/o de atención médica. También puede elegir a un amigo o pariente de confianza para que tome decisiones por sus hijos si usted está enfermo y no puede tomar las decisiones.  Usted puede cambiar o cancelar un poder notarial en cualquier momento. Su poder notarial se cancela cuando usted muere, así que no sustituye la tutela testamentaria. Lea Documentos de Poder Notarial Duradero.

  • Firmar un poder notarial no pone fin a sus derechos parentales.

 

Tengo una enfermedad de larga duración. ¿Qué puede pasarles a mis hijos?

La enfermedad podría agotar todo su dinero. Podría no ser capaz de cuidar a los niños. 

Si puede, debe hacer los arreglos de custodia, tutela y/o adopción mientras esté sano.  Si no lo ha hecho y sus hijos están en un hogar de crianza cuando usted fallezca, el juez todavía puede designar un tutor testamentario. 

El tutor testamentario que aparezca nombrado en su Testamento debiera estar preparado para dar al juez pruebas y testimonio que es para el mejor interés de los niños vivir con él o ella.  Esto puede incluir pruebas y testimonio sobre la relación del tutor testamentario con los niños. 

  • Los niños que tengan la suficiente edad pueden decirle al juez con quién quieren vivir.

 

¿Qué es la Tutela en Espera?

Oficialmente, Washington no tiene “tutela en espera”.  En otras partes, esto significa que alguien que usted eligió obtiene la tutela oficialmente cuando usted está demasiado enfermo para cuidar de sus hijos. 

En Washington, solo se pueden hacer arreglos de manera informal para que un cuidador ayude a su familia. El cuidador no tiene ningún derecho o autoridad legal.

 

¿Qué es la Ley para el Bienestar del Niño Indígena (ICWA)?

Esta ley federal rige los casos judiciales estatales acerca de la custodia de un "niño indígena". Un "niño indígena" es todo lo siguiente:

  • una persona soltera, menor de 18 años edad 

  • un miembro de una tribu indígena o elegible para ser miembro

  • el hijo biológico de un miembro de la tribu 

Si el menor es un niño indígena, cualquier tutela o adopción se encuentra sujeta a esta ley.  Lea Ley para el Bienestar del Niño Indígena (ICWA)

 

Obtenga Ayuda Legal

Visite Northwest Justice Project (Proyecto de Justicia del Noroeste) para averiguar cómo obtener asistencia legal.

Última revisión y actualización: May 04, 2020
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