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¿Cuándo es seguro para los inmigrantes recibir asistencia pública? Las reglas sobre Carga Pública y posibles cambios

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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When Is It Safe For Immigrants To Get Benefits? Public Charge Rules and Possible Changes (Spanish)

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¿Qué es una Carga Pública?

"Carga Pública" es un término legal. Describe a las personas que no pueden mantenerse por sí solas y que dependen de la asistencia del gobierno como su fuente principal de sostén económico. El gobierno de los EE.UU. puede negar la tarjeta de residencia o la entrada al país a ciertos inmigrantes que parecieran probables de convertirse en una carga pública en el futuro.

La carga pública ha formado parte de las leyes federales de inmigración por décadas. La ley no ha cambiado, pero el gobierno de Trump está tomando pasos para cambiar cómo el gobierno aplica la prueba de determinación de carga pública. Esto ha generado preocupación sobre cuándo es seguro para los inmigrantes y sus familias acceder a la asistencia pública.

¿Debería leer esto? 

Lea esto

  • Para averiguar qué ha cambiado y que no ha cambiado acerca de las reglas de la carga pública. 

  • Para ayudarle a decidir si, y cuándo, utilizar las prestaciones que usted o los miembros de su familia necesitan. 

¿Qué considera el gobierno al decidir si es probable que alguien se convierta en una carga pública?

Según la Ley de Inmigración y Naturalización (INA), la prueba para determinar carga pública para obtener la Tarjeta de Residencia es un análisis de futuras posibilidades. Se analiza la probabilidad de que usted se vaya a convertir en una carga pública en el futuro.  El Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) y los funcionarios consulares deben tomar en cuenta un número de factores que incluyen su edad, salud, estatus familiar, recursos, estudios y destrezas.

¿Todos los inmigrantes son sometidos al análisis de carga pública al solicitar estatus de residente (Tarjeta de Residencia)?

No. La prueba se aplica principalmente a las personas que buscan inmigrar a través de una petición de visa presentada por un miembro de la familia, y algunas personas que son solicitadas por un empleador.  La ley exime a algunos inmigrantes, incluyendo a:

  • Los refugiados y las personas a quienes se concede el asilo

  • Las víctimas de la trata de personas

  • Sobrevivientes de violencia familiar con una auto-petición I-360 aprobada o a quienes se les ha concedido cancelación de la expulsión/suspensión de la deportación en virtud de Ley sobre la Violencia Contra la Mujer (VAWA)

  • Los titulares de visa U

  • Los Cubanos o Nicaragüenses que estén solicitando ajuste de estatus migratorio en virtud de la Ley de Ajuste de 1997 para Nicaragüenses y Amparo para Centroamericanos (NACARA)

  • Inmigrantes menores de edad especiales

¿Qué ha hecho el gobierno para cambiar la manera en que se aplica la prueba de carga pública?

  • El Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los EE.UU. (USCIS) ha redactado una regla propuesta para ampliar la definición de carga pública y hacer otros cambios a la manera en que se aplica la prueba.  La regla propuesta se aplicaría a las personas que solicitan la residencia permanente legal en los EE.UU. ante el USCIS. Esta regla sólo es una propuesta. Podría convertirse en una regla definitiva, o podría cambiar antes de convertirse en definitiva.

  • El Departamento de Estado de EE.UU. cambió recientemente las instrucciones de carga pública en el Manual de Asuntos Exteriores que usan los funcionarios consulares para tomar decisiones sobre las solicitudes de visa.  Estas instrucciones sólo aplican a personas que están pasando por el proceso consular (fuera de los EE.UU.) para obtener una visa o estatus de residente permanente legal. 

¿Cómo cambiaría la prueba de carga pública la regla que se está proponiendo?

Cambiaría la política tradicional sobre qué prestaciones USCIS puede considerar en la determinación de la carga pública. 

Actualmente, USCIS sólo considera el uso de asistencia monetaria y cuidados de larga duración financiados por el gobierno para la determinación de carga pública. Los programas de asistencia monetaria que pueden presentar un problema incluyen SSI, Asistencia para Personas de la Tercera Edad, Ciegas y Discapacitadas(ABD), Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), y Asistencia Familiar Estatal (SFA). No se consideran la asistencia alimentaria, la cobertura médica ni la vivienda subsidiada.  Además, USCIS considera principalmente la asistencia recibida por un inmigrante que está aplicando para la Tarjeta de Residencia. USCIS sólo considera la asistencia monetaria recibida por los miembros elegibles de la familia, como niños ciudadanos estadounidenses, si es la única fuente de sostén de la familia.

La regla propuesta permitiría al USCIS considerar muchas más prestaciones aparte del dinero en efectivo y la atención prolongada, incluyendo

  • Washington Apple Health

  • Asistencia alimentaria

  • WIC (Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños)

  • Asistencia para la vivienda, como los cupones de vivienda de la sección 8

  • Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP)

  • Crédito Tributario por Ingresos Laborales

  • Subsidios de primas para planes de salud calificados comprados en Healthplanfinder

La regla propuesta también permitiría al gobierno considerar el uso de asistencia por parte de los miembros de la familia del inmigrante cuando dicha asistencia no sea la única fuente de sustento de la familia. 

¿Qué ha cambiado con respecto a la prueba de carga pública para las personas que deben pasar por el proceso consular?

Según las nuevas instrucciones del Manual de Relaciones Exteriores, los funcionarios consulares pueden considerar el recibo de la asistencia no monetaria por parte del solicitante de la visa o un miembro de la familia en la determinación de la carga pública. Antes, los funcionarios consulares sólo consideraban la asistencia monetaria o la atención prolongada financiada por el gobierno. 

Las instrucciones también dan menos peso a la Declaración Jurada de Sostén Económico que los peticionarios deben presentar para las personas que buscan inmigrar a través de una petición de visa familiar. La Declaración Jurada de Sostén Económico sigue siendo un factor positivo pero ya no es suficiente por sí sola para sustentar la conclusión de que es improbable que una persona se convierta en una carga pública.    

Los funcionarios consulares todavía deben considerar un número de factores en la determinación de la carga pública. Las instrucciones siguen enfocándose en si es probable que alguien que busca entrar a los EE.UU. se volverá dependiente principalmente de la asistencia monetaria o de atención prolongada en el futuro.  Los funcionarios consulares no pueden basar su decisión únicamente en el uso de la asistencia por parte del solicitante de la visa o de un miembro de su familia.

Soy residente permanente legal. He usado asistencia pública. ¿Puedo ser deportado en virtud de las reglas sobre la carga pública?

Según la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA), sólo se le puede deportar en virtud de las reglas sobre carga pública si reúne las siguientes dos condiciones:

  • Usted se convirtió en carga pública dentro de 5 años de ingresar a Estados Unidos

  • Por motivos que existían antes de su ingreso

No puede ser deportado por este motivo si usted se convierte en carga pública debido a algo que ocurra después de ingresar a los Estados Unidos, como por una enfermedad o lesiones inesperadas.  Sólo un pequeño número de personas han sido deportadas por motivos de carga pública.

Soy residente permanente legal. He usado asistencia pública. ¿Esto me hace inelegible para convertirme en ciudadano?

No. La prueba de la carga pública no aplica a residentes permanentes que apliquen para convertirse en ciudadanos naturalizados. La regla propuesta no cambia (y no puede cambiar) esto.

Sin embargo, si usted recibe asistencia dando información falsa a la oficina de asistencia pública sobre sus ingresos, el tamaño de su grupo familiar u otros factores de elegibilidad, usted podría hacerse inelegible para naturalizarse y enfrentar otras consecuencias de inmigración.

Soy residente permanente legal. Recibo asistencia pública. ¿Cómo puedo evitar problemas con mi estatus migratorio?

Siempre provea información verdadera y completa a las agencias de asistencia social. Reporte con prontitud cualquier cambio en sus ingresos o en su hogar. 

  • Informe a las agencias de asistencia social si va a estar fuera del estado, incluyendo viajes al extranjero, por más de un mes. 

  • No permita que otras personas usen su asistencia mientras usted no está.

  • Evite viajar fuera de Estados Unidos por más de 180 días.  Si usted está fuera por más tiempo, podría tener problemas para reingresar.

Me preocupa que los cambios en las reglas de carga pública me afecten.  ¿Qué puedo hacer?

Estos cambios que se están proponiendo son inquietantes, pero tenga presente:

  • Las reglas todavía no han cambiado para las personas que están solicitando estatus migratorio dentro de Estados Unidos ante USCIS.  El gobierno debe publicar la regla propuesta en el Registro Federal y dar al público la oportunidad de hacer comentarios.  El gobierno puede cambiar significativamente la regla propuesta en respuesta a los comentarios del público antes de su finalización. 

  • La prueba de la carga pública sigue siendo una prueba que mira hacia el futuro y considera muchos factores.  Independientemente de la norma propuesta o de los cambios en las instrucciones consulares, usted igual puede tratar de demostrar que no necesitará asistencia pública en el futuro, teniendo en cuenta una serie de factoresEjemplo: Usted recibió asistencia pública en el pasado. Usted puede demostrar que goza de buena salud y que tiene capacitación o destrezas laborales que le ayudarán a encontrar trabajo en el futuro. 

  • Los inmigrantes exentos siguen exentos.  Si usted está en una categoría de inmigración exenta de la prueba de carga pública, seguirá estando exento.

  • Puede que no haya ningún beneficio en dejar de recibir asistencia o en retirar a sus hijos u otros miembros de la familia de la asistencia.  La regla propuesta dice que el gobierno sólo considerará la asistencia que se use después de que se finalice la regla propuesta. 

  • Su propia situación importa. Recibir atención médica y tener suficiente comida son importantes para la salud a largo plazo. Podrían ayudarle a trabajar y mantenerse en el futuro. Incluso si usted recibe asistencia, puede hacer cosas para conseguir empleo, incluyendo tomar clases del idioma inglés y/o clases de capacitación laboral.

Si tiene preguntas acerca de su situación individual, hable con su abogado de inmigración si tiene uno, o llame al teléfono de CLEAR al 1-888-201-1014.

Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades. No es su intención reemplazar asesoría legal específica.  Esta información se actualizó por última vez en mayo de 2018.

© 2018 Northwest Justice Project - 1-888-201-1014.

(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo para fines no comerciales.)

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Última revisión y actualización: May 21, 2018
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