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Derechos de los Deudores en una Demanda

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Debtors' Rights in a Lawsuit (Spanish)

Contents

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Información

Introducción

La idea de ser demandado puede causar temor. Una demanda puede causar estrés físico y emocional. Para proteger sus derechos en la demanda, preste atención a toda la información que reciba.

Lea esto si alguien le demanda por dinero. Contiene información general. Podría ayudarle si necesita representarse por su cuenta en una demanda.

Averigüe más en el sitio WashingtonLawHelp.org. Busque en la sección “Dinero y Deudas” y luego en “Cobranza de Deudas”. Ahí encontrará:

¿Estoy siendo demandado?

A veces los cobradores de deudas mandan múltiples avisos y notificaciones por correo. Si ha recibido unos documentos llamados Citatorio y Demanda (en inglés, Summons y Complaint), está siendo demandado, aunque no aparezca un número de caso judicial. Estos documentos son generalmente entregados por mano por un sheriff o por un servicio profesional de notificaciones.

Si usted recibió un Citatorio y Demanda, inmediatamente tiene que:

  • Leer cuidadosamente los papeles

  • Anotar en un calendario todas las fechas que dicen los documentos

  • Conseguir asesoría legal, de ser posible

¿En qué juzgado está el caso?

El Citatorio y Demanda dicen cuál es el juzgado. En general, las demandas por dinero son en el Tribunal Superior o en el Tribunal de Distrito.

Los casos en el Tribunal Superior pueden ser por cualquier cantidad. Los casos en el Tribunal de Distrito pueden ser hasta un máximo de $75,000.

Hay una excepción. El Tribunal de Distrito tiene una división por separado que se llama “Tribunal de Menor Cuantía”. El Tribunal de Menor Cuantía:

  • Solo puede tratar casos que sean hasta un máximo de $5,000.

  •  Solo otorga daños monetarios. No puede otorgar propiedad personal, como carros, equipo y muebles del hogar o electrodomésticos.

  • No puede prohibir o evitar que usted o la persona que lo está demandando tome alguna acción legal en particular. Este tipo de medida por parte del juez se conoce generalmente como un interdicto. Un interdicto es una orden judicial ordenando o impidiendo alguna acción.

  • Debe dar a usted o la persona que lo está demandando permiso especial para tener un abogado presente. Pero usted igual puede hablar con un abogado o recibir asesoría legal.

*Cómo entablar una demanda en los Tribunales de Menor Cuantía explica el trámite necesario para presentar su caso ahí.

¿Cómo contesto o respondo al Citatorio y Demanda?

Cuando reciba un Citatorio y Demanda, usted debe responder por escrito en un plazo de veinte (20) días desde recibir el aviso procesal. Si usted disputa la deuda, debe presentar una Contestación en el juzgado. Si usted no disputa la deuda o si no está seguro de qué hacer, presente un Aviso de Comparecencia en el juzgado.

Una Contestación es su respuesta o defensa a las afirmaciones que la persona que lo está demandando hace en la Demanda. El Citatorio y Demanda generalmente tienen la siguiente información:

  • El Plazo Límite para cuando debe presentar su Contestación está en el Citatorio

  • El Demandante es la persona que lo está demandando

  • El Demandado es la persona que está siendo demandada (usted)

  • Lo que el Demandante dice (alega) que ocurrió

  • Lo que el Demandante quiere o por lo que lo está demandando

  • El Juzgado que tramitará el caso

Contestar la Demanda puede tomar varios pasos. Si usted no está de acuerdo con lo que dice el Demandante, o piensa que el Demandante no debiera recibir lo que pide en la Demanda, entonces usted debe responder la Demanda por escrito.

Su Contestación por escrito debiera incluir:

  1. El nombre del juzgado (Tribunal Superior o de Distrito), los nombres del Demandante y del Demandado y el número del caso, si lo hay. Toda esta información debe estar en la parte de arriba de la Contestación. (Toda esta información se encuentra en la Demanda.)
  2. Una declaración indicando con lo que usted está de acuerdo y en desacuerdo en la Demanda. Si no está de acuerdo con ninguna parte del párrafo, niegue el párrafo. De lo contrario, explique con cuáles partes está en desacuerdo, y por qué.
    • Ejemplo: “Admito la afirmación uno de la Demanda. Niego la afirmación dos de la Demanda”. (JAMÁS admita una declaración a menos que usted tenga conocimiento personal acerca de la declaración.)
  1. Si sus ingresos están exentos del embargo, (lea la próxima sección “¿Qué propiedad no se puede quitar para pagar al Acreedor de una Sentencia Judicial?”), escriba un párrafo en su Contestación que diga esto.
    • Ejemplo:  Si su único ingreso es de la Seguridad Social. La Ley Federal exime este ingreso de embargo. Usted podría escribir, “Mi único ingreso consiste de la Seguridad Social, que está exento del embargo”.

    • Esto no es una defensa a la demanda. Pero notifica al Demandante que sus ingresos están exentos de ser embargados. Si usted pierde la demanda y el Demandante embarga su cuenta bancaria que contiene fondos exentos, entonces usted pudiera tener la base para entablar una demanda contra el Demandante.

      • ¿Qué es un embargo? Es un caso judicial iniciado por el acreedor pidiéndole al juez que le ordene a usted entregar propiedad o dinero para cubrir su deuda. Las secciones “¿Qué es un Embargo de Sueldo?” y “¿Puede un Acreedor de la Sentencia Judicial Embargar mi Cuenta Bancaria?” contienen más información.

  1. Su firma, dirección, número de teléfono, y la fecha.

Usted debe hacer entregar de una copia de su Contestación al abogado del Demandante, o al Demandante si no tiene abogado, dentro del plazo de veinte días de recibir el Citatorio y Demanda. El abogado del Demandante o el Demandante debe recibir la Contestación suya dentro del plazo de veinte días desde que usted recibe aviso procesal del Citatorio y Demanda. Hay dos maneras de hacer entrega de la Contestación:

    1. Usted puede entregar la Contestación por mano al abogado del Demandante o al Demandante. Si el Demandante no tiene un abogado, obtenga una copia timbrada “recibido” para probar que entregó una copia.

    2. Usted puede hacer entrega de la Contestación mediante correo regular con confirmación de entrega/rastreo o por correo certificado.

Usted debe registrar el original de la Contestación en el juzgado donde fue demandado. Se registra el original entregándolo en el Tribunal Superior o de Distrito señalado en la Demanda. Si el Citatorio y Demanda no tienen un número de caso judicial, espere hasta que el caso sea registrado en el juzgado y asegúrese de que su Contestación se registre con la oficina de la secretaría del juzgado.

Guarde una copia de la Contestación.

Si usted no responde dentro del plazo de veinte días, se encontrará en “incomparecencia”. Si no entregó una Contestación al abogado del Demandante o al Demandante dentro del plazo de 20 días, y el juez todavía no dicta la Orden de Incomparecencia, registre y haga entrega de la Contestación inmediatamente tal como se explica arriba.

*¿Qué quiere decir estar en incomparecencia? Una incomparecencia es el hecho de no responder la Demanda a tiempo. Si eso pasa, el Demandante puede ganar sin tener que avisarle nada más a usted.

Ya registré mi Contestación. ¿Y ahora qué?

Después que usted registre (en el juzgado) y haga entrega de su Contestación, es posible que el Demandante quiera resolver el caso haciendo algún trato para evitar un juicio.  Usted también podría tratar de negociar con el Demandante para ver si llegan a algún acuerdo.

Si el caso no se resuelve por un acuerdo fuera del juzgado, podría haber un juicio. O el juzgado podría resolver el caso por medio de peticiones legales o algún otro proceso. Muchos casos se resuelven mediante una Petición de Sentencia Sumarial y no hay juicio.
Un tipo de proceso es el arbitraje. Algunos condados exigen el arbitraje en todos estos tipos de casos.

*El Arbitraje es una manera de resolución de disputas. Un tercero actúa de mediador y generalmente tanto el Demandante como el Demandado (usted) se ponen de acuerdo en la selección de esa persona. La decisión del arbitraje tiene el peso de una obligación legal.

Podrían haber otros pasos antes de que comience un juicio, tales como peticiones legales o procedimientos antes del juicio como el intercambio de pruebas.

En el juicio, usted puede hacer preguntas al Demandante y a otros testigos. Usted puede contar su versión de los hechos a través de su propio testimonio, sus testigos, y documentos que respalden su caso.

Si se va a representar a sí mismo, vaya al juzgado unos días antes de su juicio. Observe otros casos para saber qué esperar.

¿Qué pasa si pierdo el juicio o después de una Petición de Sentencia Sumarial?

El juez firma una orden indicando que usted le debe dinero al Demandante. Esto es la “Sentencia”. El Demandante ahora es un “Acreedor de la Sentencia Judicial”. Si el Demandante pierde, el juez firmará una orden a tal efecto. \

Usted o el Demandante pueden apelar la decisión del juez.

El Acreedor de la Sentencia tiene diez años para cobrar la sentencia y puede renovar por otro plazo de diez años.

¿Cómo puede cobrar el Acreedor de la Sentencia Judicial?

Pasar por el proceso de una demanda y perder puede ser emocional y mentalmente difícil. Pero recuerde:  Usted no puede ir a la cárcel por no pagar una sentencia, excepto, en raros casos, por rehusar pagar una sentencia de manutención de niños que el juez haya resuelto usted puede pagar.

Pero:  Si el juez ordena que usted se presente a un examen de su situación económica y no se presenta, puede ser arrestado por violación de una orden judicial. Estos tipos de exámenes se llaman “Procedimientos Suplementarios”. La sección “¿Qué son los Procedimientos Suplementarios?” tiene más información.

El Acreedor de la Sentencia puede cobrar por distintos métodos:

  • Embargando su sueldo o cuenta bancaria

  • El sheriff puede vender sus pertenencias personales (carros, electrodomésticos) o bienes raíces (casa y tierras)

  • Usted puede pagar voluntariamente o puede tratar de hacer un plan de pago con el Acreedor de la Sentencia

El Acreedor de la Sentencia no puede:

  • Embargar su sueldo o tomar su propiedad sin una orden judicial

  • Entrar a su hogar o a su garaje para llevarse sus pertenencias, a menos que usted voluntariamente deje entrar al Acreedor de la Sentencia O el Acreedor de la Sentencia tenga una orden judicial autorizando la recuperación.Una recuperación es el acto o instancia de recobrar algún tipo de propiedad.

*Si usted compró un carro o algún otro tipo de propiedad, y usó ese artículo para garantizar el préstamo de la compra, es posible que ese Acreedor pueda recuperar la propiedad sin una orden del juez. El Acreedor no puede proceder con la recuperación si dicha recuperación causaría una “alteración de la paz”. Si usted protesta la recuperación enérgicamente, el Acreedor debiera parar la acción de recuperación y acudir al juzgado.

 

¿Me pueden quitar cualquier propiedad o todas mis pertenencias para pagar al Acreedor de la Sentencia Judicial?

No. Por ley, hay ciertos tipos de propiedad y pertenencias que, en general, el Acreedor de la Sentencia Judicial no le puede quitar. Esto se llama “propiedad exenta”.

Las principales exenciones son:

  • Asistencia Temporal Para Familias Necesitadas (TANF), Subsidio Suplementario de Seguridad Social (SSI), Seguridad Social (SS), Compensación por Desempleo, y las pensiones y prestaciones de jubilación.

  • Parte de su salario: Por lo general, la cantidad mayor entre 35 veces el salario mínimo federal actual o el 75% de su salario neto (limpio).  Llame al Departamento del Trabajo para averiguar el salario mínimo federal actual, o vea aquíwww.dol.gov/whd/flsa/index.htm. Luego multiplique esa cantidad por 35.

  • Ejemplo: Al 2019, el salario mínimo federal es $7.25 la hora. Si usted se lleva a casa menos de $253.75 a la semana, todo su sueldo está exento. Si usted gana $400 a la semana, $300 está exento. ($300 es el 75% de su salario. Esa cantidad es más que $253.75). Estos ingresos generalmente no están exentos del embargo para propósitos del pago de la manutención de niños o el pago de impuestos.

*Si el acreedor está tratando de cobrar la deuda de un préstamo estudiantil privado, la cantidad mayor entre el 85% de su sueldo neto (limpio) o 50 veces el salario mínimo estatal, está exento. Al 2019, el salario mínimo en el estado de Washington es $12.00 la hora.

  • Ropa.

  • Su teléfono celular, computadora personal e impresora.

  • Artículos del hogar, electrodomésticos, muebles, provisiones y combustible, hasta $6,500 de valor para una persona, $13,000 para una pareja casada.

  • Patrimonio en 2 vehículos para una pareja casada hasta un valor total combinado de $6,500.

    • ¿Qué es el Patrimonio? Es el valor de un artículo, menos lo que usted debe por él, y menos cualquier otra deuda en la cual el artículo se ha usado como garantía.
  • Patrimonio en un hogar hasta $125,000.

  • Herramientas e instrumentos necesarios para ejercer un oficio o profesión hasta $5,000 de valor.

  • Hasta $1,500 en efectivo. Solo $500 de ese dinero pueden estar en una cuenta bancaria.  

    • Nota: estos $500 en una cuenta bancaria son además de cualquier otro dinero que se encuentre exento en la cuenta bancaria, como TANF, SSI, SS, etc.
  • Si su única sentencia es por una deuda de un préstamo estudiantil privado, usted puede tener hasta $2,500 en una cuenta bancaria.

Dinero Que No Se Le Puede Quitar (“Embargar”) Para Pagar Una Deuda contiene más información.

*El Acreedor de la Sentencia Judicial debe obtener una orden del juez para embargar o vender su propiedad a través del sheriff. Para pedir exenciones de pertenencias personales, lea Cómo Reclamar Exenciones para las Pertenencias Personales.

¿Qué es un embargo de salario?

Es cuando el Acreedor de la Sentencia consigue pago de la sentencia judicial sacando dinero directamente de su cheque de sueldo a través de su empleador.

Para poder embargar su salario, el Acreedor de la Sentencia y su empleador deben hacer lo siguiente:

  • Enviar una “orden judicial de embargo” a su empleador

    • ¿Qué es una orden judicial de embargo? Es una orden del juez que dice que el Acreedor de la Sentencia tiene derecho a cobrar una cierta cantidad de dinero o propiedad de un tercero (ejemplo:  su empleador).

  • Luego, su empleador registra una “Respuesta” diciendo al Acreedor de la Sentencia y al juez cuánto embargará de su salario y cuánto recibirá usted. Su empleador debe calcular la cantidad de su salario exenta y pagarle a usted esa cantidad.

  • El empleador debe retener el resto para el Acreedor de la Sentencia.

  • Usted debería recibir copia de la “Orden Judicial de Embargo” y de la “Respuesta.”

La parte exenta de su salario neto es la cantidad mayor entre 35 veces el salario mínimo federal actual o el 75% de su salario neto. (el “salario neto” es el pago bruto menos impuestos, Seguridad Social y otras deducciones obligatorias).  Llame al Departamento del Trabajo para averiguar el salario mínimo federal actual. Luego multiplique esa cantidad por 35.

*Ejemplo:  Al 2019, el salario mínimo federal es $7.25 la hora. Si usted gana menos de $253.75 netos a la semana, todo su salario está exento. Si usted gana $400 a la semana, $300 está exento. ($300 es el 75% de su salario. Esa cantidad es más que $253.75.)

*Si el acreedor está tratando de cobrar la deuda de un préstamo estudiantil privado, la cantidad mayor entre el 85% de su sueldo neto (limpio) o 50 veces el salario mínimo estatal, está exento. Al 2019, el salario mínimo en el estado de Washington es $12.00 la hora.

¿Me puede despedir mi empleador porque tiene que embargar mi sueldo?

No. Eso es ilegal.

Hay una excepción: su empleador puede despedirlo legalmente si tiene que embargar su sueldo por tres sentencias distintas durante un periodo de doce meses.

¿Puede embargar mi cuenta bancaria el Acreedor de la Sentencia?

A lo mejor.

El embargo de una cuenta bancaria es un proceso parecido al embargo del sueldo. El Acreedor de la Sentencia manda una orden judicial de embargo a su banco. Usted no tiene derecho a recibir aviso anticipado de un embargo bancario. Si embargan su cuenta, podrían rechazarse accidentalmente sus cheques por falta de fondos.

Usted sí tiene derecho a información sobre este tipo de embargo, el de su cuenta bancaria. Debe recibir una copia de:

  • La Orden Judicial de Embargo

  • Formulario para pedir una exención

Nota: Los fondos de ciertas fuentes en una cuenta bancaria están exentos de embargo. Ejemplos de fondos exentos de embargo son:

  • Asistencia Temporal Para Familias Necesitadas (TANF)

  • Seguridad Social (Jubilación o Discapacidad)

  • SSI

  • Beneficios de VA

  • Manutención para niños que usted reciba

  • Compensación por Desempleo

  • Todas las pensiones “calificadas federalmente” y las prestaciones de jubilación

  • Préstamos estudiantiles federales

Prestaciones de la Seguridad Social y del VA que son depositados directamente en su cuenta están automáticamente exentos. Usted no necesita presentar un formulario para pedir una exención.

Su banco no pide las exenciones por usted. Usted mismo debe reclamarlas. Se incluye un formulario para reclamar las exenciones con la documentación del juzgado. El formulario debe incluir instrucciones sobre cómo reclamar las exenciones. Usted debiera presentar este formulario inmediatamente. Recuerde: puede reclamar una exención automática de $500 en su cuenta bancaria, o de $2,500 en el caso de una deuda por un préstamo estudiantil privado.

*Cómo Reclamar Exenciones de Pertenencias Personales contiene más información y formularios que usted puede usar.

¿Puede vender mis bienes inmuebles el Acreedor de la Sentencia?

A lo mejor. El Acreedor de la Sentencia puede intentar hacer que el sheriff venda sus bienes inmuebles (tierra, casa, y otras edificaciones).

La ley de residencias familiares protege hasta $125,000 del patrimonio en su hogar de la mayoría de los Acreedores Judiciales. Si usted vive en propiedad reclamada como residencia familiar, la exención es automática. Usted no tiene que tramitar nada. Para reclamar la exención de residencia familiar por una propiedad en la cual no se encuentra viviendo actualmente, entonces debe presentar una declaración de residencia familiar.

La exención de residencias familiares NO funciona contra:

  • Un trabajador que haya hecho trabajo en su hogar

  • Alguien que haya suministrado materiales que fueron usados en su hogar

  • Un prestamista que está tratando de ejecutar la hipoteca en su hogar porque usted no ha pagado el préstamo

*La ley de residencias familiares también protege casas móviles.

¿Qué son los procedimientos suplementarios?

Un Acreedor de la Sentencia puede conseguir una “Orden para Investigar al Deudor de la Sentencia”, un “Aviso de Procedimiento Suplementario”, o una “Orden para Mostrar Justificación referente a: Procedimientos Suplementarios” para averiguar:

  • si usted trabaja

  • dónde mantiene su dinero

  • qué propiedad(es) tiene

Esto requiere que usted se presente en el juzgado a responder preguntas. Usted tiene que cumplir con la orden y presentarse en el juzgado o se expedirá una orden de arresto en su contra.

Cuando comparezca en el juzgado, espere hasta que el juez anuncie su caso. Generalmente, el juez pide que vaya a otra sala junto con el abogado del Acreedor de la Sentencia. Ahí el abogado le hará preguntas sobre sus pertenencias y propiedades. Si el abogado le trata mal, ponga alto al examen. Regrese ante el juez y avísele. Ejemplos de cuándo hacer esto:

  • El abogado es grosero

  • El abogado hace preguntas que no tienen sentido

  • El abogado está buscando información irrelevante

Usted no tiene que responder una pregunta si piensa que la respuesta sería admitir un delito. Si usted cree que este podría ser el caso, pida al juez tiempo para poder consultar con un abogado. La publicación titulada Procedimientos Suplementarios tiene más información.

 

Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades.  No es su intención sustituir asesoría legal específica. 
Esta información se actualizó por última vez en febrero de 2019.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo con fines no comerciales.)

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Última revisión y actualización: Feb 08, 2019
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