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Perdí mi trabajo. ¿Tengo derechos?

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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I Lost My Job. Do I Have Rights? (Spanish)

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¿Debería leer esto?

¿Perdió su trabajo? Podría tener derechos legales.

*Algunos empleados son “despedidos”. A otros los “corren” o “descansan”. Sus derechos básicos son similares sin importar qué término sea aplicable. Aquí usamos la palabra “despedir” para incluir todas las situaciones.

Esto le ayudará a entender

  • si su despido fue ilegal

  • si el empleador le debe algo

  • si usted le debe algo al empleador

  • cómo hacer valer sus derechos

Perdí mi trabajo. ¿Qué debería hacer?

Averigue por qué lo despidieron. Para averiguar por qué lo despidieron, envíe a su empleador una solicitud fechada y por escrito mediante correo certificado. Por ley, el empleador debe responder en un plazo de 10 días con una carta que indique los motivos de su despido.

Hable con un abogado. Esta publicación puede ayudarle a entender sus derechos en general. La mejor forma de averiguar sobre su situación específica es hablar con un abogado, si es posible.

Actúe rápido. Muchas leyes laborales tienen plazos límites. Se les llama “leyes de prescripción”. Estos plazos requieren que actúe rápido. Algunos plazos vencen apenas unos meses después de perder su trabajo. Si usted no actúa antes de que venza el plazo, esa ley en particular podría no protegerlo más. Un abogado puede ayudar a averiguar los plazos que son aplicables a su situación.

¿Qué tipo de relación laboral tenía?

Para entender si su despido fue legal, usted tiene que saber qué tipo de relación laboral era la que tenía con el empleador.

En el Estado de Washington, la mayoría de empleados son contratados a voluntad. El empleador puede despedirlo en cualquier momento, por cualquier motivo.

Algunos empleados tienen contratos laborales individuales por escrito o implícitos. Los trabajadores en un sindicato podrían tener contratos de negociación colectiva. Los empleados públicos pueden estar protegidos por leyes estatales, locales, o reglamentos.

Para averiguar su relación laboral, vea:

  • Cartas que haya recibido en las que le invitaban a solicitar el trabajo

  • Cartas que haya recibido en las que se le ofrecía el trabajo

  • Materiales de orientación para empleados nuevos o manuales para empleados que haya recibido

  • Contratos o acuerdos que haya firmado

  • Contratos sindicales, o leyes y reglamentos aplicables a su trabajo

  • Su expediente de personal; puede conseguirlo del representante de recursos humanos del empleador

Si tiene preguntas sobre su relación laboral, hable con el representante de recursos humanos. El representante de recursos humanos podría ver las cosas desde el punto de vista del empleador, no del de usted. Si usted piensa que el empleador lo despidió ilegalmente, hable con un abogado.

¿Y si mi empleo es a voluntad? Un empleador puede despedir a cualquier trabajador a voluntad en cualquier momento, por cualquier motivo o por ninguno. El empleador no tiene que notificar con anticipación al trabajador a voluntad sobre el despido.

Hay tres excepciones a estas reglas:

  • Si usted y el empleador cambiaron sus derechos celebrando un contrato. (Ver abajo las secciones sobre Acuerdos Individuales de Empleo, Contratos de Empleo Implícitos y Contratos de Negociación Colectiva). Incluso así, generalmente igual pueden despedirlo por causa justificada. “Causa justificada” significa un “motivo justo y genuino”. Ejemplos incluyen: posesión o uso de drogas o alcohol, robo, ausentismo, incompetencia, y mentir.

  • Si el empleador lo despidió por motivos ilegales o motivos contrarios a la política pública (ver abajo la sección titulada “¿Fue ilegal mi despido?”).

  • Si el empleador es una compañía grande, y una situación especial como el cierre de una fábrica o un despido masivo, requiere que de aviso  anticipado del despido.

Si usted tenía un acuerdo individual de empleo por escrito: El acuerdo podría decir cuándo y por qué el empleador puede despedirlo. Podría indicar cuánto aviso debe recibir, y si el empleador debe imponer una sanción menos severa antes de poder despedirlo. Podría indicar los procedimientos para agravios que usted y el empleador deben acatar antes y después del despido. Además, el acuerdo podría darle ciertos derechos a usted si es despedido.  

Lea su contrato cuidadosamente. Lea cualquier otro documento que mencione.  Si tiene preguntas, hable con el representante de recursos humanos del empleador o con un abogado.

Si usted tenía un contrato de empleo implícito: El empleador podría decir que usted es un empleado a voluntad. Sin embargo, afirmaciones por escrito en manuales para empleados o para supervisores, materiales de orientación, manuales de políticas, etc. pueden ser contratos laborales “implícitos”. Dado que el empleador le dio estos materiales, usted puede confiar en que el empleador hará lo que los materiales dicen, aunque no sea un contrato oficial.

Ejemplo: El manual para empleados de Juan dice que “usted será despedido sólo por motivo justificado” o “usted será despedido sólo después de haber pasado por todas las etapas del proceso disciplinario”. Esto podría significar que el manual para empleados de Juan es un contrato implícito.

Ejemplo 2: El manual de Juan dice: “En general, el empleador seguirá el proceso disciplinario” o “En general, usted será despedido sólo por motivo justificado”. El empleador de Juan podría tratarlo como un empleado a voluntad. 

Las promesas de palabra también pueden crear un contrato implícito. Ejemplo: El supervisor de Julia o una persona de recursos humanos le dijo cuando fue contratada que no sería despedida sin motivo justificado. Eso podría ser un contrato implícito. En el tribunal, Julia tiene que demostrar que ella confió en esta afirmación cuando decidió aceptar el trabajo.  

Si usted tiene un contrato implícito, sus términos pueden depender de cómo el empleador pone en acción sus políticas con otros empleados. Un “motivo justificado” puede tener distintos significados para cada empleador. Ejemplo: Al empleador de María no le importa si ella dice obscenidades en el trabajo. Pero el empleador de Pablo podría considerar eso un motivo justificado para despedir a un empleado. 

Si usted estaba sujeto a un contrato de negociación colectiva: Su contrato del sindicato dice cuándo el empleador puede despedirlo.  Algunos contratos sindicales tienen una cláusula de “causa justificada” (ver la sección anterior sobre Empleo a Voluntad). La mayoría tiene un “procedimiento para agravios” que usted debe seguir para oponerse a las decisiones del empleador. 

El representante de su sindicato debe ayudarle a entender sus derechos al amparo del contrato de negociación colectiva. El representante del sindicato debe representarle a usted si usted piensa que el empleador violó el contrato. Póngase en contacto con el representante de su sindicato lo más pronto posible. Podría perder sus derechos si no presenta una queja dentro del plazo de días de su despido. Si usted piensa que el sindicato no está representándole adecuadamente, hable con un representante de más jerarquía del sindicato o un abogado laboral.

Si usted trabajaba para el gobierno federal, estatal o local, leyes específicas, reglamentos y manuales para el personal pueden limitar los motivos por los cuales el empleador puede despedirlo, o estipular procedimientos que el empleador debe cumplir, y procedimientos que usted debe seguir si se opone. Hable con el representante de recursos humanos o un abogado.

¿Fue ilegal mi despido?

Independientemente quién sea el empleador o la relación laboral que hayan tenido, el empleador no puede despedirlo por un motivo contrario a la ley. 

*En general, es legal en Washington que su empleador le pida que haga una prueba de drogas.

Motivos ilegales de despido: Por lo general, es ilegal que el empleador le despida porque usted:

  • Se negó a someterse a un detector de mentiras (Nota: algunos trabajos pueden requerir esta prueba)

  • Se negó a realizarse una prueba del VIH o Hepatitis C (Nota: la ley estatal requiere estas pruebas para ciertos empleos)

  • Intentó tomarse periodos razonables para comer o descansar durante la jornada laboral

  • Faltó al trabajo por participar como jurado o votar

  • Faltó al trabajo porque se tomó un Licencia por Motivos Familiares y Médicos (Ley “FMLA”) Y:

    • La ley FMLA cubría a su empleador

    • Usted era elegible para la ley FMLA

  • Es, o el empleador cree que usted es víctima de violencia familiar, agresión sexual o acoso

  • No pagó la manutención de menores (o su empleador tuvo que deducir los pagos de su salario para la manutención)

  • Interpuso recurso de protección al amparo de las leyes de bancarrota

  • Se quejó con su empleador o autoridad gubernamental sobre su salario

  • Intentó organizar un sindicato o “participó en una actividad concertada” para sí mismo y otros empleados

  • Intentó oponerse, denunciar o participar en una investigación de acoso o discriminación

  • Se negó a cometer un acto ilegal para su empleador

  • Denunció una actividad ilegal o conducta indebida de su empleador (“delatar situaciones ilegales”)

  • Denunció infracciones a la seguridad o actuó para proteger su seguridad o la de otros en el trabajo

  • Ejerció un derecho legal (como pedir indemnización por accidente laboral)

  • Realizó un deber público (como salvar la vida de una persona)

Si su empleador tenía a ocho o más trabajadores en su nómina, es ilegal si el empleador:

*A partir del 1 de enero de 2019, "orientación sexual" incluye la expresión o identidad de género.

  • Discriminó en su contra por su discapacidad o por usar un animal de servicio:

    • Usted debe haber podido hacer las funciones esenciales de su trabajo (y su empleador debe haber hecho acomodos razonables)

    • Usted calificaba como discapacitado porque tenía un impedimento temporal o permanente médicamente diagnosticable, documentado y “anormal”

    • Su impedimento era sensorial, físico o mental. Si usted no estaba realmente discapacitado, pero terceros así lo creían, igual podría calificar (ejemplo: corría un rumor falso sobre su estado de salud)

  • Discriminó en su contra por su edad (mayor de 40), género, raza, color, religión, estado civil, orientación sexual, embarazo, o actividad política. Esto puede incluir:

    • Estereotipos basados en suposiciones sobre estos grupos

    • Asociación con un miembro de alguno de estos grupos
  • Discriminó en su contra por su situación militar o por ser un veterano dado de baja honorablemente

  • Discriminó en contra de su ciudadanía u origen nacional

    • Es ilegal que los empleadores contraten a inmigrantes indocumentados o que discriminen por el estatus migratorio.

    • Las leyes de inmigración son complicadas. Hable con un abogado de inmigración fue víctima de este tipo de discriminación.

Es ilegal si usted piensa que tuvo que renunciar porque el empleador deliberadamente hizo que sus condiciones laborales fueran tan malas que una persona razonable habría sentido que tenía que renunciar. Ejemplo: acoso sexual grave o frecuente.

Esta no es una lista completa. La publicación Discriminación en el Empleo tiene más información.

¿El empleador me debe algo después de despedirme?

Tal vez. Podría deberle:

Un pago final: El empleador debe pagarle sin demora todo el sueldo o salario adeudado, lo cual incluye las horas extras. Esto se debe pagar en su día de pago normal. Dependiendo de las políticas del empleador, usted podría tener derecho a un pago por vacaciones acumuladas y ausencia por enfermedad. Puede ser ilegal que el empleador retire dinero de su pago final por montos que tal vez usted adeude.

COBRA: Si usted participó en el plan médico de su empleador, por lo general la Ley Federal COBRA le otorga el derecho de continuar con la cobertura del plan por 18 meses o más (a menos que el empleador tenga pocos empleados). El empleador debe notificarle oportunamente sobre esta opción. Usted debe elegir continuar la cobertura por COBRA dentro del plazo de 60 días de su despido. Generalmente, usted deberá pagar el costo total de la prima, más un 2%.

Póngase en contacto con el empleador lo más pronto posible si no recibe los materiales que necesita para inscribirse a esta cobertura cuando el empleador le despida.  Cerciórese de cumplir los requisitos de tiempo estipulados por COBRA y el plan médico del empleador.

HIPAA (Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros Médicos): Si usted participó del plan médico del empleador, generalmente el plan debe otorgarle un certificado de cobertura médica después del despido.  Podría necesitar este certificado cuando comience su nuevo trabajo, para evitar restricciones en las prestaciones médicas. Pida este certificado lo más pronto posible después de perder la cobertura del plan anterior, cuando termine su cobertura de COBRA, o cuando comience un nuevo trabajo.

Pagos de prestaciones: Si usted recibió atención médica mientras estuvo empleado y el plan médico del empleador la cubrió, el plan debe reembolsarle a usted aunque ahora esté desempleado. Cumpla con los procedimientos del plan cuidadosamente. Usted debe apelar a tiempo si no se pagan las prestaciones. La descripción resumida de su plan le ayudará a entender sus derechos en el plan. Si usted no tiene una copia de la descripción resumida del plan, pida una al departamento de recursos humanos del empleador lo más pronto posible.

Indemnización por despido: Si el empleador tenía un programa de indemnización por despido, usted podría tener derecho a ese pago. Revise los detalles en su contrato laboral, manual para empleados o materiales de las políticas del empleador.

Prestaciones de Jubilación: Si usted participó en los planes 401(k) u otros planes de jubilación del empleador, por lo general conservará ciertos derechos según estos planes después del despido. Revise los detalles en la descripción resumida del plan o póngase en contacto con el departamento de recursos humanos del empleador.

Obligaciones Contractuales: Si usted tenía un acuerdo laboral, podría tener ciertos derechos después del despido.  Léalo atentamente. Considere hablar con un abogado para cerciorarse de que el empleador le está dando todo lo que se indica en el contrato.

Difamación/Referencias: Por ley, el empleador no puede difamarlo (decir cosas de usted que no son ciertas y lo perjudican), ni interferir con su búsqueda de otro empleo.  Por lo general, los empleadores pueden compartir información verídica sobre usted al responder a solicitudes de referencias laborales. 

¿Le debo algo a mi empleador?

Tal vez. Depende de su contrato laboral o las políticas del empleador. Usted puede deberle a su ex empleador:

Prevenir daños y perjuicios adicionales: Si usted planea presentar una demanda por despido ilegal, podría tener que demostrar al juzgado que ha estado buscando un nuevo trabajo. Haga copias de currículos enviados y conserve una lista de los lugares donde aplicó. Sin estas pruebas, el juzgado podría otorgarle menos dinero.

Mantener la confidencialidad: Usted podría estar sujeto a una política de confidencialidad que le evite divulgar secretos profesionales, listas de clientes, planes de comercialización, etc. del empleador. La política podría estar en un contrato que usted firmó, un manual para empleados, o una conversación con su jefe.  Si usted divulga información confidencial, podría tener que pagar a su empleador por los daños y perjuicios. 

Limitaciones de No Competir y No Solicitar: Su contrato laboral podría estipular que usted no puede competir con el empleador por la empresa o solicitar sus empleados o clientes. Las cláusulas de no competir y no solicitar son legales en Washington si son razonables y necesarios para proteger los intereses comerciales legítimos del empleador. Si usted infringe estas cláusulas, podría tener que pagar a su empleador por daños y perjuicios.

Difamación: Usted no puede difamarlo al empleador. Si usted hace afirmaciones perjudiciales y falsas sobre el empleador, sus productos o empleados, podría tener que pagarle por los daños y perjuicios. 
El empleador podría exigir que usted acate los términos de no competencia, no solicitación o confidencialidad, pero podría estar equivocado. Los tribunales de Washington no harán cumplir este tipo de contratos si interfieren injustificadamente con su capacidad de trabajar en su profesión o ganarse la vida. 
Vuelva a leer su contrato de empleo, manual para empleados u otros materiales sobre políticas. Si todavía tiene preguntas, póngase en contacto con su ex supervisor, el departamento de recursos humanos del empleador, o un abogado.

¿Puedo recibir prestaciones por desempleo?

Tal vez. Si el empleador lo despidió por un motivo que no es culpa de usted, tal vez pueda recibir prestaciones por desempleo del gobierno. Esas prestaciones serán un porcentaje del pago que usted ganaba cuando estaba empleado, por un tiempo limitado.

No es difícil presentar una reclamación por desempleo, pero debe hacerlo poco después de que lo despidan. Vea más información en la sección de Recursos al final.

¿Cómo hago valer mis derechos?

Si usted cree que el empleador ha violado sus derechos o lo despidió ilegalmente, podría tener que hacer lo siguiente:

Arbitraje, si el empleador lo requiere: Esto es un tipo de resolución de conflictos. Usa a un tercero neutro que toma las decisiones en vez del sistema judicial. Las políticas del empleador o su contrato laboral podrían requerir arbitraje.

*Algunos tipos de cláusulas de arbitraje no se pueden hacer cumplir en Washington. Hable con un abogado para ver si debe, o debería, arbitrar sus asuntos del despido.

Un procedimiento para agravios, si es aplicable un contrato de negociación colectiva. Siga el procedimiento para evitar perder sus derechos. Asegúrese de entenderlo. Hable de inmediato con un representante del sindicato para pedir ayuda.

Si su reclamación incluye discriminación ilegal, usted puede entablar una demanda en los tribunales estatales al mismo tiempo que presenta denuncias con organismos gubernamentales estatales o federales. (Ver abajo para más información sobre cómo entablar una demanda).

Las siguientes dos agencias gubernamentales pueden ayudar a protegerle de la discriminación u ofrecerle otros recursos:

*Hay plazos límites para reportar la discriminación, una vez que usted sea despedido. Hable con un abogado lo más pronto posible sobre los plazos límites, los procedimientos y si su caso implica discriminación.

Si su reclamación involucra acciones que usted realizó con otros empleados: Si usted cree que fue despedido porque tomó  “acción concertada” (acción de dos o más empleados juntos) por asuntos del empleo, póngase en contacto con la Junta Nacional de Relaciones Laborales (“NLRB”, por sus siglas en inglés). Ellos pueden investigar si el empleador violó la Ley Nacional de Relaciones Laborales. Si fuera así, el abogado de la NLRB intentará llegar a un acuerdo. Podrían presentar su caso ante la Junta por usted. Usted podría recuperar su empleo y paga atrasada.

Demandando al empleador: Si el empleador ha violado sus derechos, usted puede demandarlo para recuperar su empleo o los daños y perjuicios en su contra. No tome esta decisión a la ligera. La mayoría de demandas se resuelven sin tener un juicio, pero después de un año o más de esfuerzo. Ganar puede ser difícil.

Usted tendrá que probar que su despido fue ilegal

Una vez que usted presenta una demanda, el empleador puede obtener mucha información personal sobre sus finanzas, historial médico y relaciones familiares. Si el tribunal determina que su demanda es frívola, usted podría tener que pagar parte de los honorarios del abogado, o todos, del empleador. Si usted piensa que quiere demandar al empleador, hable con un abogado lo más pronto posible de manera que pueda estudiar su caso, hacer un plan y presentar una demanda dentro de los plazos límites. Tiene que dar al abogado todos los hechos.

¿Debo hablar con un abogado?

Tal vez. Aún si usted no presenta una demanda, debería hablar con un abogado laboral para entender sus derechos. 

Si usted no recibe la información que necesita del empleador - Pida ayuda a un abogado. Esto puede incentivar al empleador a cooperar.

Si usted piensa que el empleador está dando información incorrecta o falsa - Los empleadores podrían fingir que están despidiéndole por un motivo cuando en realidad es por otro. Sin la ayuda de un abogado, puede ser difícil obtener los hechos necesarios para saber si el empleador violó sus derechos legales cuando lo despidió. 

Su primera conversación con un abogado podría ser gratuita. Todo lo que usted le diga a un abogado (incluso si está sólo entrevistándole para decidir si lo contrata) será confidencial. Puede hablar con un abogado, o varios, para averiguar sus opiniones sobre si el empleador violó sus derechos.

Honorarios y costos de su abogado - Si usted contrata a un abogado para que le represente en un caso de despido injustificado, probablemente lo hará en base a honorarios de contingencia. Usted no paga por servicios legales a menos que el abogado recupere alguna cantidad por usted. Usted probablemente pagará costos efectivos, como cuotas de registro judicial, gastos de fotocopias, tarifa del taquígrafo de la corte, del investigador privado, etc. 

Cómo ubicar a un abogado: Algunas barras de abogados locales tienen un servicio para remitir a abogados. La publicación Cómo encontrar un abogado también puede ayudar.

¿Dónde puedo obtener más información?

Seguro médico de la ley COBRA; Departamento del Trabajo de Estados Unidos: Administración de Prestaciones para Empleados: https://www.dol.gov/general/topic/health-plans/cobra

Prestaciones por desempleo: www.washingtonlawhelp.org tiene publicaciones y videos. Haga clic en “Empleo/Derechos de los campesinos” y luego en “Indemnización por desempleo”.

Departamento para la Seguridad del Empleo del Estado de Washington: www.wa.gov/esd/ui/icapp/start.htm
Para obtener su último pago del sueldo:

  • Sección de Salarios y Pago por Horas del Departamento de Labor e Industrias del Estado de Washington (360) 902-5316; 1-866-219-7321; www.lni.wa.gov/
  • Proyecto de Reclamación Salarial del Programa para la Defensa de Trabajadores de Casa Latina para trabajadores de bajos ingresos del Condado de King; (206) 956-0779, línea de evaluación inicial de reclamación salarial x 22

*Legal Voice tiene muchas publicaciones parecidas sobre temas de empleo.

*El Proyecto de la Ley del Desempleo proporciona representación legal en audiencias administrativas donde se disputa su derecho a recibir prestaciones por desempleo. Brinda asesoría en cualquier etapa del proceso de apelación. Llame al (206) 441-9178 o 1-888-441-9178.

 

El Proyecto de Justicia del Noroeste (Northwest Justice Project) reconoce con gratitud el trabajo de Legal Voice, cuya publicación original se adaptó aquí en gran medida.

 

Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades. No es su intención  reemplazar asesoría legal específica.
Esta información se actualizó por última vez en deciembre de 2018.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice del Estado de Washington y a individuos sólo con fines no comerciales).

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Última revisión y actualización: Dec 10, 2018
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