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¿Puedo Obtener Atención Caritativa para Pagar mi Factura del Hospital?

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Can I Get Charity Care Benefits To Pay For My Hospital Bill? (Spanish)

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Información

¿Qué es la Atención Caritativa?

Las leyes federales y estatales requieren que los hospitales provean ciertos tipos de atención gratis o a un costo reducido si usted no tiene dinero para pagar por el tratamiento médico. La Atención Caritativa (también llamada “Atención Benéfica”) cubre tratamiento que sea "médicamente necesario". Esto incluye hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencias.

Algunos hospitales usan un nombre diferente para sus programas de atención caritativa, como Asistencia de Puente o Asistencia Financiera.

*La Atención Caritativa podría no cubrir los servicios provistos por profesionales de la salud que no se consideren parte del personal médico del hospital o las visitas a las clínicas del hospital para pacientes ambulatorios. Ejemplos: la Atención Caritativa no cubre a los radiólogos o anestesiólogos que, aunque trabajen en la sala de emergencias, no son empleados del hospital.

¿Cómo me entero del programa de Atención Caritativa del hospital?

Todos los hospitales que ofrece Atención Caritativa deben:

  • Fijar un aviso acerca de la Atención Caritativa en la Sala de Emergencias, en el área de Admisiones y en las áreas de servicios financieros o de facturación que están abiertas a los pacientes

  • Publicar un resumen en lenguaje común y corriente de las normas actuales de la Atención Caritativa del hospital y el formulario de solicitud en el sitio web del hospital

  • Proporcionar el resumen y la solicitud en todos los idiomas hablados por más del 10% de la población atendida por el hospital.

  • Dar a los pacientes información acerca de la Atención Caritativa en todas las facturas

  • Proporcionar todos las facturas y comunicaciones escritas tanto en inglés como en el segundo idioma más hablado en el área de servicio del hospital

No todos los hospitales dan aviso de la atención caritativa a pesar de que la ley exige que lo hagan. A veces, se provee el aviso pero usted no lo ve. Si usted está muy enfermo, podría no estar prestando mucha atención a los avisos o formularios que está firmando.  

*Siempre pregunte si hay Atención Caritativa o Asistencia Financiera, y aplique.

¿Soy elegible para la Atención Caritativa?

Depende.

Si usted tiene Medicare, Medicaid, o algún otro seguro médico, debe usar esas coberturas primero.

La cantidad de Atención Caritativa que pueda recibir dependerá de sus ingresos y tamaño de su grupo familiar. Si los ingresos de su grupo familiar son lo suficientemente bajos (por debajo del 100% del Nivel de Pobreza Federal), el hospital debe cubrir (condonar) las facturas del hospital que sean elegibles.

Si los ingresos de su grupo familiar son más del 100% del Nivel de Pobreza Federal, puede ser que se reduzca parte de su factura del hospital. Pero el hospital tiene derecho a obtener información sobre su situación económica (sus bienes).

Cada hospital tiene su propia política de Atención Caritativa. La cantidad de Atención Caritativa que se da a los pacientes con ingresos del grupo familiar que sean más del 100% del Nivel de Pobreza Federal varía dependiendo del hospital. Para ver la política de Atención Caritativa de un hospital en particular, visite http://www.doh.wa.gov/DataandStatisticalReports/HealthcareinWashington/HospitalandPatientData/HospitalPolicies, o llame al hospital para pedir una copia de su política de Atención Caritativa.

*Aunque usted no esté seguro de ser elegible para la Atención Caritativa, igual debiera aplicar. Los hospitales pueden dar descuentos por Atención Caritativa de hasta el 400% del nivel federal de pobreza.

*Todos los pacientes, si reúnen los requisitos necesarios, pueden obtener Atención Caritativa, independientemente de su ciudadanía o estatus migratorio.

Tengo seguro médico. ¿Debería aplicar para la Atención Caritativa?

. Su seguro puede tener deducibles altos. O podría cubrir solo una parte de la factura del hospital. Si usted es persona de bajos ingresos, la Atención Caritativa podría cubrir estos deducibles o co-pagos.

¿Cuándo puedo aplicar para la Atención Caritativa?

Puede aplicar mientras esté en el hospital O después de ser dado de alta. Debiera aplicar tan pronto como sea posible, antes de que la factura del hospital se envíe a cobranzas o que le demanden por la factura del hospital. 

*Siempre guarde una copia de la aplicación y de todos los documentos que dé al hospital.

*Consiga un comprobante de la fecha en que da al hospital su aplicación y los documentos.

No apliqué para la Atención Caritativa mientras estaba en el hospital o después de mi alta. Acabo de recibir una carta de una agencia de cobranza sobre la factura del hospital. ¿Es demasiado tarde para aplicar ahora?

Si recibe una carta de una agencia de cobranza sobre la factura del hospital, usted debiera:

  • Aplicar para la Atención Caritativa inmediatamente, si todavía no lo ha hecho.

  • Enviar una carta a la agencia de cobranzas exigiendo que pongan alto a cualquier acción de cobranza mientras el hospital considera su aplicación para la Atención Caritativa. Guarde una copia. (Ver CARTA DE EJEMPLO #1 al final de esta publicación).

No apliqué para la Atención Caritativa. Me están demandado por la factura del hospital. ¿Qué hago?

Si es demandado por la factura del hospital y le dan notificación procesal (le entregan) de los papeles judiciales, usted debería:

  • Aplicar para la Atención Caritativa inmediatamente.  

  • Responder por escrito a la demanda (Lea Cómo Contestar una Demanda por Cobranza de Deudas. Explica cómo puede decir en la sección de Defensas Justificativas de su Contestación que usted es elegible para la Atención Caritativa). También tenemos una entrevista por Internet que crea los formularios y las instrucciones para usted. 

  • Enviar una carta al abogado del demandante diciéndole que ponga pausa a la demanda mientras el hospital considera su aplicación para la Atención Caritativa. (Ver CARTA DE EJEMPLO #2 al final de esta publicación).

  • Hable con un abogado que sepa sobre Atención Caritativa lo antes posible.

¿Dónde puedo obtener un formulario de aplicación para la Atención Caritativa?

Si no le dan un formulario de aplicación cuando le admitan o den de alta del hospital, puede obtenerla en la oficina de facturación del hospital. Usted puede pedir al hospital que le envíen la aplicación por correo o puede conseguirla en el sitio web del hospital.  

¿Cómo decide el hospital si soy elegible para la Atención Caritativa?

El hospital primero toma una determinación inicial de elegibilidad en base a la información que usted da verbalmente.

Después de que el hospital tome la determinación inicial de elegibilidad, usted debe proporcionar al hospital comprobante de sus ingresos (y de sus bienes, dependiendo de los ingresos de su grupo familiar). Ejemplos de comprobantes de ingreso son:

  • Talones de pago 

  • Declaraciones de impuestos sobre la renta del año pasado

  • Declaraciones W-2 de su empleador

  • Declaraciones de ingresos del Seguro Social o del Desempleo, o

  • Documentos de DSHS, incluyendo cupones médicos o aprobación de asistencia en efectivo

Es muy importante proporcionar estos documentos dentro del plazo que diga la carta del hospital. Si usted necesita más tiempo o ayuda con la aplicación debido a una barrera del idioma, por alguna discapacidad, o por algún otro tipo de dificultad. Llame al hospital y pida más tiempo o ayuda. Si usted proporciona toda la información solicitada y el hospital necesita más, deben pedir la documentación adicional por escrito. Si usted no proporciona toda la documentación dentro del plazo fijado, el hospital puede denegar su aplicación.

¿Cuánto tiempo tardará el hospital en decidir mi aplicación para la Atención Caritativa?

Una vez que el hospital haya recibido la documentación pedida, debe tomar una determinación final sobre su elegibilidad dentro de 14 días.

Ya presenté mi aplicación para la Atención Caritativa. ¿Qué va a pasar ahora?

  • Si el hospital aprueba su aplicación para la Atención Caritativa, debe enviarle una carta a usted explicando qué cantidad de la factura ha sido cubierta y cuánto adeuda usted todavía, en caso de existir un saldo.
  • Si el hospital niega su aplicación para la Atención Caritativa, debe enviarle una carta de denegación, y decir cómo puede apelar. La carta debe indicar el motivo por el cual negaron la Atención Caritativa. También tiene que decir que solo tiene 30 días para apelar.

Ya pagué mis facturas del hospital. ¿Debería aplicar para la Atención Caritativa ahora de todos modos?

Sí. Si usted hizo pagos y luego el hospital le otorga la Atención Caritativa, puede recuperar su dinero.

¿Y si el hospital obtuvo una sentencia judicial en mi contra por servicios del hospital que la Atención Caritativa debería haber cubierto?

En algunas circunstancias, usted podría conseguir que la sentencia judicial se anule. Si ni a usted ni a ningún miembro de su familia le fueron entregados los documentos judiciales (el Citatorio y la Demanda), hable con un abogado tan pronto como sea posible.

 

SAMPLE LETTER #1 / CARTA DE EJEMPLO #1

 

(date / fecha)

(Name of collection agency / Nombre de la agencia de cobranzas)
(Address of collection agency / Dirección de la agencia de cobranzas)

RE:   (put your name / escriba su nombre), Account #/ No. de cuenta ______
Original Creditor:  (put the name of the hospital the bill is for)
Acreedor Original: (escriba el nombre del hospital de donde es la factura)

Request for Suspension of Collection Pending Charity Care Determination
Petición de suspensión de la Cobranza pendiente la determinación de Atención Caritativa

Dear Sir/Madam:
Estimado Señor/Señora:

I received a letter from you dated _________ for a bill from _________ Hospital.
Recibí una carta de ustedes con fecha de _________ por una factura del Hospital ___________.

I have now applied for Charity Care benefits to pay for this bill. I am waiting for a determination from _______ Hospital on my Charity Care application.
He aplicado para recibir Atención Caritativa para pagar esta factura. Estoy a la espera de una determinación del Hospital ____________ respecto a mi aplicación de Atención Caritativa.

The law requires you to stop collection activity until the hospital makes a decision on my application.  See WAC 246-453-020.
La ley requiere que ustedes pongan alto a las acciones de cobranza hasta que el hospital tome una decisión respecto a mi aplicación. Ver Código Administrativo WAC 246-453-020.

Sincerely / Atentamente,

(your name / su nombre)
(your address / su dirección)

 

SAMPLE LETTER #2 / CARTA DE EJEMPLO #2

(date / fecha)

(Name of the attorney representing the plaintiff hospital or collection agency in your lawsuit)
(Nombre del abogado que representa al hospital o agencia de cobranzas que lo está demandando)
(Name of the law firm / (Nombre del bufete de abogados)
(Attorney's address / Dirección del abogado)

RE:    ______v _____ (plaintiff's name v. defendant's name as listed in the lawsuit caption), ________ County ______ (Superior or District) Court, Case No. _________ (put the information here that is on your Summons and Complaint)
Asunto: ______vs. _____ (nombre del demandante vs. nombre del demandado, tal como aparece en el epígrafe (título) de la demanda), Tribunal (Superior o De Distrito) ___________ del Condado de ________, Caso No. _________ (escriba aquí la información que aparece en su Citatorio y Demanda)

Request for Suspension of Lawsuit Pending Charity Care Determination
Petición de suspensión de la Demanda pendiente la determinación de Atención Caritativa

Dear / Estimado(a)_______ (attorney's name / nombre del abogado):

I was served with a Summons and Complaint in the lawsuit listed above.  I have filed a Notice of Appearance and Answer, and sent you a copy.  As I indicated in my Answer, I believe I am eligible for Charity Care.
He recibido notificación formal de un Citatorio y Demanda referentes a la demanda que se indica arriba. Presenté un Aviso de Comparecencia y la Contestación en el juzgado, y le envié copia a usted. Como indiqué en mi Contestación, creo que soy elegible para Atención Caritativa.

I have now applied for Charity Care to pay this hospital bill.  I am waiting for a determination from _________Hospital on my Charity Care application.
He aplicado para recibir Atención Caritativa para pagar esta factura. Estoy a la espera de una determinación del Hospital ____________ respecto a mi aplicación de Atención Caritativa.

WAC 246-453-020 requires you to suspend collection activity until the hospital makes a decision on my application.  I request that you not proceed with this lawsuit until a decision has been made.
El Código Administrativo WAC 246-453-020 requiere que usted suspenda las actividades de cobranza hasta que el hospital tome una decisión respecto a mi aplicación. Le pido que no prosiga con ésta demanda hasta que se tome una decisión.

Sincerely / Atentamente,

(Your name / su nombre)

(Your address / su dirección)

 

Esta publicación contiene información general sobre sus derechos y responsabilidades. No es su intención reemplazar asesoría legal específica.  
Esta información se actualizó por última vez en enero de 2019.

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(Se otorga permiso para su copia y distribución a Alliance for Equal Justice y a individuos sólo para usos no comerciales).

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Última revisión y actualización: Jan 28, 2019
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