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Declaraciones Juradas en Casos Civiles

Por: Northwest Justice Project LSC Funded
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Depositions in a Civil Case (Spanish) #9919SP

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Información

¿Debería leer esto?

Sí, si están tomando su declaración jurada en un caso de la ley de la familia.

 

¿Qué es la revelación de pruebas?

En los meses antes del juicio, en un proceso llamado "revelación de pruebas", todas las partes de un caso judicial tratan de averiguar los hechos claves del caso. Las declaraciones juradas son parte del proceso de revelación de pruebas. 

 

¿Qué es una declaración jurada?

Es una sesión cara a cara en la que una de las partes hace preguntas a la otra (o a un testigo) para descubrir todos los hechos, ya sea que ayuden o perjudiquen. 

  • Las respuestas que usted da en una declaración jurada pueden convertirse en pruebas en el juzgado. 

 

Algunas expresiones que usted debe saber:

  • Si usted es la persona que responde a las preguntas, usted está siendo depuesto. Usted es el declarante. 

  • Se presta testimonio en una declaración jurada. Usted hace un juramento de decir la verdad, tal como si estuviera dando testimonio en un juzgado.

  • CR se refiere a las reglas judiciales para casos civiles.

  • RCW significa Código Revisado de Washington. Esta es la ley de nuestro estado.

 

¿Qué es una parte?

Es una persona, compañía u otra entidad legal que en un caso civil (no penal) hace una de las siguientes cosas:

  • entabla una demanda (el demandante o el peticionario)

  • se defiende contra (pelea) una demanda (el demandado o la parte demandada)

 

¿Qué es un testigo?

Un testigo

  • Da testimonio bajo juramento en una declaración jurada o en un juicio.

  • Da testimonio de primera mano o testimonio experto.

De primera mano significa que usted lo experimentó o lo vio personalmente.

 

¿Dónde se hace una declaración jurada?

Por lo general, se realiza en la oficina de un abogado o en algún otro lugar de mutuo acuerdo.

 

¿Cómo es una declaración jurada?

El abogado de la parte que programó la declaración jurada hace preguntas al declarante. El abogado del declarante, si tiene uno, "defiende" al declarante

  • objetando a ciertas preguntas

  • instruyendo al declarante cuándo responder o no

  • Si usted es el declarante y no tiene un abogado, usted mismo puede hacer estas objeciones. Antes de ir a la declaración jurada, pida consejo a un abogado sobre cómo hacer objeciones.

Por lo general, las partes contrarias no se hablan directamente entre sí. Los abogados de cada parte pueden hablar entre sí sobre asuntos como fechas, plazos, etc. Durante el testimonio de la declaración jurada, el abogado solo hablará directamente con la parte contraria sobre los hechos del caso. 

Hay reglas sobre cómo deben proceder las declaraciones juradas en los casos civiles.

La regla CR 30(h) dice que los abogados y las partes deben comportarse en las declaraciones juradas tal como si estuvieran en el juzgado. Hay que ser cortés y respetuoso tal como si un juez estuviera allí. Hable con un abogado para obtener más información sobre las reglas.

 

Anticipo que van a tomar mi declaración jurada. ¿Cómo puedo averiguar cuándo es la declaración jurada?

Generalmente, el abogado que quiere tomar la declaración jurada se pondrá en contacto con usted para fijar una fecha que se ajuste a la agenda de todos. Una vez que se acuerde una fecha, la parte que está programando la declaración jurada debe dar 5 días de aviso escrito de la fecha de la declaración jurada a cada una de las partes del caso. El aviso debe contener:

  • su nombre y dirección (como el declarante)

  • la hora y el lugar de la declaración jurada

  • el tipo de información general que la declaración jurada tratará  

  • Los cinco días no incluyen el día en que efectivamente se hace la notificación procesal, sábados, domingos o festivos. CR 30(b)(1).

La parte que programa la declaración puede enviarle por correo el aviso o entregarlo de manera que efectivamente le notifique de la declaración.

 

¿Quién estará en la declaración jurada?

  • Usted (el declarante)

  • Las partes del caso (si usted no es una de las partes)

  • Los abogados de las partes

  • La taquígrafa judicial 

Hay diferentes reglas para la víctima en casos penales. Lea Declaraciones juradas en casos penales: Consejos para las víctimas y los testigos.

 

¿Qué hace la taquígrafa judicial en una declaración jurada?

La taquígrafa judicial transcribe (escribe) la conversación entre el abogado y usted. Todo lo que la taquígrafa judicial transcribe queda en las actas. Usted o el abogado de la otra parte puede usar la transcripción como pruebas en el juicio. 

 

¿Qué pueden preguntarme?

Pueden preguntarle sobre cualquier información, aunque esté mínimamente relacionada con el caso. Ejemplos:

  • su conocimiento sobre los hechos del caso

  • eventos relacionados que usted haya presenciado

  • nombres de otros testigos o partes

  • dónde se encuentran documentos u otras pruebas y lo que dicen

  • su historial personal o profesional  

 

¿Tengo que responder todas las preguntas?

Usted debe contestar las preguntas honestamente, a menos que objete a la pregunta conforme a las Reglas para Pruebas del Estado de Washington. Incluso entonces, puede ser que igual tenga que responder la pregunta. La taquígrafa judicial pone la objeción en la transcripción de la declaración jurada. Así usted puede volver a presentar la objeción en el juicio.

 

¿Puedo objetar a una pregunta?

Debería objetar a la forma de preguntas que

  • no son claras

  • son compuestas (más de una pregunta en una oración)

  • son confusas

  • son argumentativas (el interrogador solo está discutiendo con usted)

  • pidan una especulación 

Tales preguntas podrían causar que usted diga algo que no es lo que quiere decir. Es mejor hacer que el abogado haga una pregunta clara y limitada. Pida al abogado que reformule la pregunta (que use otras palabras). 

Usted también debería objetar a preguntas que piden que usted hable de información privilegiada, incluyendo

  • conversaciones entre cónyuges

  • conversaciones entre abogados y clientes (incluyendo el consejo de abogados)

  • conversaciones entre doctores y pacientes

  • conversaciones entre víctimas y defensores de agresión sexual y violencia familiar

  • confesiones hechas al clero o a sacerdotes 

No responda este tipo de preguntas. 

  • RCW 5.60.060 tiene una lista completa de comunicaciones privilegiadas.

Los tribunales reconocen el derecho a la privacidad. La información sobre la sexualidad, la salud o las creencias religiosas personales también puede ser privilegiada. Algunas de estas cuestiones podrían ser preguntas aceptables en una declaración jurada. Hable con un abogado si le preocupa que le hagan este tipo de preguntas en una declaración jurada.  

  • Los tribunales tienen cuidado de proteger la privacidad de los testigos que no son parte del caso. 

Usted puede objetar a preguntas que son indebidas y que solo tienen el propósito de avergonzarle o molestarle. Usted tiene que decir que objeta a ellas y por qué. La parte que está tomando la declaración jurada debe entonces explicar cómo la pregunta se relaciona con el caso. Si no pueden ponerse de acuerdo sobre si la pregunta es aceptable, pida a su juez que resuelva el asunto. Por lo general, la declaración jurada se detendrá hasta que lleguen a un acuerdo o hasta que el juez tome una decisión.

  • La regla CR 30(d) explica cómo presentar una moción para limitar o terminar la declaración jurada si una parte está usándola para acosar, molestar o avergonzar al declarante.

 

¿Puedo mantener mis respuestas a la declaración jurada fuera de los registros judiciales públicos?

Puede intentarlo. Si usted tiene que dar información privada o privilegiada en una declaración jurada, puede pedir al juzgado una orden de protección que mantenga esa información fuera del alcance del público. Las órdenes de protección también pueden limitar las preguntas para que solo información muy específica pueda ser sobre temas privilegiados.

La regla CR 26(c) explica los fundamentos y los tipos de órdenes de protección disponibles en un caso civil. Usted tiene que pedir un aplazamiento (prórroga) de la declaración jurada y rápidamente presentar una moción por escrito para la orden de protección. Usted tiene que dar notificación procesal de su moción a las otras partes. Trate de conseguir a un abogado para que le represente en esta acción.

 

¿Puedo ver la transcripción de la declaración jurada antes del juicio?

Sí. La taquígrafa judicial le dará la transcripción para que la lea. Usted puede hacer correcciones. Después de que la taquígrafa judicial hace las correcciones, si las hay, usted firma la transcripción. Usted puede usar tanto la transcripción original como la corregida como pruebas en cualquier acción judicial. 

Hay que pagarle a la taquígrafa judicial por una copia de la transcripción.

 

¿Qué puedo hacer con la transcripción?

Si usted es una de las partes del caso, puede usar la transcripción de la declaración jurada en el juicio para "impugnar" a un testigo. Si un testigo da una respuesta en el juicio diferente a la que dio en la declaración jurada, usted puede citar la declaración jurada para tratar de demostrar que el testigo está mintiendo.

  • Cualquiera de las partes puede usar la declaración jurada para impugnar a alguien.

 

¿Son diferentes las declaraciones juradas en los casos penales?

, un poco. Lea Declaraciones juradas en casos penales: Consejos para las víctimas y los testigos.

 

Consejos para responder preguntas en una declaración jurada

  1. Siempre diga la verdad. Esto es lo más importante. Todos los casos tienen buenas y malas cosas. Tratar de ocultar las cosas malas no ayudará a su caso. Incluso podría perjudicarlo. El abogado podría usar sus respuestas para desacreditar su testimonio posterior. Si no es sincero en la declaración jurada, puede ser que después no recuerde lo que dijo. Cuando tenga que contar su versión en el juzgado, podría confundirse con lo que dijo en la declaración jurada y podría cometer errores. La otra parte podría usar eso para convencer al juez de que usted está mintiendo. El juez no tomará en serio nada de lo que usted diga después. 

  2. Escuche. Asegúrese de escuchar toda la pregunta. Piense bien antes de responder. Tómese su tiempo. No se sienta presionado a responder antes de estar listo. Si no entiende la pregunta, dígalo. Pídales que la reformulen para que usted entienda exactamente lo que le están preguntando. 

  3. Responda en voz alta. No mueva la cabeza ni use otros gestos. La taquígrafa judicial no puede anotar respuestas silenciosas. Hable claramente, a una velocidad normal. Esto facilita el trabajo de la taquígrafa judicial. Le ayudará a pensar cuidadosamente en sus respuestas. 

  4. Responda solo la pregunta que se le hace. ¡No dé más información de la que se le pide!

  5. Pida un descanso si lo necesita en cualquier momento durante la declaración jurada. Puede ser que esté cansado y necesite descansar. Puede ser que necesite pensar en cómo responder una pregunta difícil. Por lo general, tendrá que terminar de responder la pregunta del momento antes de tomar un descanso. Cuando se tome un descanso, tiene que decirle a la taquígrafa judicial que están "fuera de las actas ("off the record"). Así, la taquígrafa judicial dejará de transcribir. Al regresar del descanso, diga a la taquígrafa judicial que están de vuelta "en las actas".

  6. Nada de bromas. Las declaraciones juradas pueden ser tensas. No diga un chiste para cortar la tensión. Puede ser que no parezca un chiste en las actas. Los chistes pueden malinterpretarse. 

  7. Tenga cuidado con las presunciones erróneas en las preguntas. Ejemplo: Un abogado pregunta: "¿Usted se casó el 1 de enero, la fecha en que se robó el dinero?" Puede ser cierto que usted se casó el 1 de enero. Puede que no sea cierto que usted se robó el dinero. Usted tiene que ser muy claro en su respuesta de que la presunción de que se robó el dinero es incorrecta, pero que sí se casó en esa fecha. Este es un ejemplo sencillo. Estas preguntas pueden ser más complicadas. Piense bien antes de responder. Tómese su tiempo. No tema pedirle al abogado que reformule las preguntas de manera más sencilla.

  8. Si no sabe la respuesta, no adivine. Simplemente responda que no sabe o no recuerda. Si sabe, debe responder. Si cree que tal vez sepa, pero no está seguro, dé la respuesta y diga que no está seguro de que su respuesta sea correcta. 

  9. Responda solo en base a lo que usted personalmente sabe que es verdad. Puede ser que usted crea que algo que alguien le dijo es verdad, pero usted no lo sabe, personalmente. Si es así, diga que no lo sabe. No dé su opinión. 

  10. No discuta con el abogado o con la parte que le está haciendo las preguntas. Mantenga la calma y la confianza, incluso si están tratando de alterarle. Están tratando de averiguar qué tipo de testigo será usted en el juzgado. Si usted parece asustado, enojado o demasiado emocional, podrían tratar de hacer que actúe mal frente al juez en el juicio. 

  11. Tenga cuidado respondiendo preguntas que son respuestas disfrazadas. Ejemplo: Podrían preguntar: "¿Todavía tiene un problema con el alcohol?" Si responde "No", su respuesta implica que sí tuvo un problema con el alcohol en el pasado. Sea claro sobre su situación.

  12. Nunca diga "nunca" o "siempre". Puede que se haya olvidado de algo. Podría parecer que mintió.

  13. Puede admitirlo si se preparó para la declaración jurada. El abogado podría preguntarle si miró algún documento para prepararse para la declaración jurada. Si lo hizo, el abogado tiene el derecho de pedir copias de esos documentos. Dígale al abogado que le dé un citatorio para esos documentos. No lleve nada a la declaración jurada a menos que su citatorio lo indique. El abogado puede pedir copias de cualquier cosa que usted tenga consigo.

  14. Esté preparado. Descanse bien antes de la declaración jurada. No tome ningún medicamento que pudiera causarle sueño o que haga difícil pensar y responder con claridad.

  15. Use respuestas sencillas. Mantenga sus respuestas cortas y fáciles de entender. Dé sólo la información que sea necesaria para responder con honestidad. Si el abogado quiere más, haga que se lo pida.

  16. Mantenga la calma, aunque el abogado sea grosero o sarcástico. Manténgase cortés y honesto.

  17. No esté demasiado seguro. Si tiene que dar una lista para responder una pregunta, responda con cuidado. Si no está seguro de que la lista esté completa, diga que puede haber más que agregar después, pero esto es todo lo que recuerda ahora.

  18. Sea meticuloso. Durante la declaración jurada, es posible que recuerde más información sobre una pregunta anterior. Dígale al abogado la información, para que su respuesta anterior sea más clara. Asegúrese de que no puedan usar su declaración jurada para que parezca que mintió.

  19. No adivine. Sepa la diferencia entre "saber" y "conjeturar". "Conjeturar" significa adivinar, asumir, sospechar o especular. Un abogado podría preguntar qué es lo que usted conjetura sobre algo. Responda solo lo que usted sabe. Si le piden que "conjeture" sobre algo, diga que no lo sabe.

  20. No asuma que alguien tiene la razón. Si la otra parte usa datos o pruebas para respaldar un punto, no lo acepte como correcto o verdadero a menos que usted personalmente sepa que lo es.

 

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Última revisión y actualización: Jan 06, 2020
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